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Sistema Solar

Planeta J├║piter

Planeta J├║piter

Júpiter

Júpiter es el quinto planeta desde nuestro Sol y es, con mucho, el planeta más grande del sistema solar, más del doble de masivo que todos los demás planetas juntos.

Las rayas y remolinos de Júpiter son en realidad nubes frías y ventosas de amoníaco y agua, flotando en una atmósfera de hidrógeno y helio. La icónica Gran Mancha Roja de Júpiter es una tormenta gigante más grande que la Tierra que se ha desatado durante cientos de años.

Júpiter está rodeado de docenas de lunas. Júpiter también tiene varios anillos, pero a diferencia de los famosos anillos de Saturno, los anillos de Júpiter son muy débiles y están hechos de polvo, no de hielo.

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Júpiter de un Vistazo

El Planeta Más Grande

Once Tierras podrían caber en el ecuador de Júpiter. Si la Tierra fuera del tamaño de una uva, Júpiter sería del tamaño de una pelota de baloncesto.

Quinto Planeta de Nuestra Estrella

Júpiter orbita alrededor de 778 millones de kilómetros o 5,2 Unidades Astronómicas (UA) de nuestro Sol (la Tierra está a una UA del Sol).

Día Corto / Año Largo

Júpiter gira una vez cada 10 horas (un día joviano), pero tarda unos 12 años terrestres en completar una órbita del Sol (un año joviano).

Qué Hay en su Interior

Júpiter es un gigante gaseoso y, por lo tanto, carece de una superficie similar a la Tierra. Si tiene un núcleo interno sólido, es probable que solo tenga el tamaño de la Tierra.

Mundo Masivo Elementos Ligeros

La atmósfera de Júpiter está compuesta principalmente de hidrógeno (H 2 ) y helio (He).

Mundos en Abundancia

Júpiter tiene más de 75 lunas.

Mundo Anillado

En 1979, la misión Voyager descubrió el débil sistema de anillos de Júpiter. Los cuatro planetas gigantes de nuestro sistema solar tienen sistemas de anillos.

Explorando Júpiter

Nueve naves espaciales han visitado Júpiter. Siete pasaron volando y dos han orbitado el gigante gaseoso. Juno, la más reciente, llegó a Júpiter en 2016.

¿Vida?

Júpiter no puede soportar la vida tal como la conocemos. Pero algunas de las lunas de Júpiter tienen océanos debajo de sus costras que podrían albergar la vida.

Súper Tormenta

La Gran Mancha Roja de Júpiter es una tormenta gigantesca que tiene aproximadamente el doble del tamaño de la Tierra y se ha desatado durante más de un siglo.

Curiosidad

No hay cohetes lo suficientemente potentes como para lanzar una nave espacial al sistema solar exterior y más allá. En 1962, los científicos calcularon cómo usar la intensa gravedad de Júpiter para lanzar naves espaciales a las regiones más lejanas del sistema solar. Hemos estado viajando más lejos y más rápido desde entonces.

Cultura Popular

El planeta más grande de nuestro sistema solar, Júpiter también tiene una gran presencia en la cultura popular, que incluye muchas películas, programas de televisión, videojuegos y cómics.

Júpiter fue un destino notable en el espectáculo de ciencia ficción de los hermanos Wachowski, Júpiter Ascendente, mientras que varias lunas jovianas proporcionan escenarios para Cloud Atlas, Futurama, Power Rangers y Halo, entre muchos otros.

En Hombres de negro, cuando el Agente J, interpretado por Will Smith, menciona que pensó que uno de sus maestros de la infancia era de Venus, el Agente K, interpretado por Tommy Lee Jones, responde que en realidad es de una de las lunas de Júpiter.

Características de Júpiter

Atmósfera de Júpiter - (NASA Juno)
Atmósfera de Júpiter – (NASA Juno)

Tamaño y distancia

Con un radio de 69.911 kilómetros, Júpiter es 11 veces más ancho que la Tierra. Si la Tierra fuera del tamaño de una moneda de cinco céntimos, Júpiter sería casi tan grande como una pelota de baloncesto.

Desde una distancia promedio de 778 millones de kilómetros, Júpiter está a 5,2 unidades astronómicas del Sol. Una unidad astronómica (abreviada como AU), es la distancia del Sol a la Tierra. Desde esta distancia, la luz solar tarda 43 minutos en viajar del Sol a Júpiter.

Órbita y Rotación

Júpiter tiene el día más corto en el sistema solar. Un día en Júpiter toma solo unas 10 horas (el tiempo que le toma a Júpiter rotar o girar una vez), y Júpiter hace una órbita completa alrededor del Sol (un año en tiempo joviano) en aproximadamente 12 años terrestres (4.333 días terrestres) .

Su ecuador está inclinado con respecto a su trayectoria orbital alrededor del Sol en solo 3 grados. Esto significa que Júpiter gira casi en posición vertical y no tiene estaciones tan extremas como otros planetas.

Estructura

La composición de Júpiter es similar a la del Sol, principalmente hidrógeno y helio. En lo profundo de la atmósfera, la presión y la temperatura aumentan, comprimiendo el gas de hidrógeno en un líquido. Esto le da a Júpiter el océano más grande del sistema solar: un océano hecho de hidrógeno en lugar de agua.

Los científicos piensan que, a profundidades quizás a la mitad del centro del planeta, la presión se vuelve tan grande que los electrones son exprimidos de los átomos de hidrógeno, haciendo que el líquido se conduzca eléctricamente como un metal.

Se cree que la rotación rápida de Júpiter impulsa las corrientes eléctricas en esta región, generando el poderoso campo magnético del planeta. Todavía no está claro si, en el fondo, Júpiter tiene un núcleo central de material sólido o si puede ser una sopa espesa, súper caliente y densa. Podría ser de hasta 50.000 grados Celsius.

Formación

Júpiter tomó forma cuando el resto del sistema solar se formó hace unos 4.500 millones de años, cuando la gravedad atrajo remolinos de gas y polvo para convertirse en este gigante gaseoso. Júpiter tomó la mayor parte de la masa que quedó después de la formación del Sol, y terminó con más del doble del material combinado de los otros cuerpos en el sistema solar. De hecho, Júpiter tiene los mismos componentes que una estrella, pero no creció lo suficiente como para encenderse.

Hace unos 4 mil millones de años, Júpiter se instaló en su posición actual en el sistema solar exterior, donde es el quinto planeta desde el Sol.

Superficie

Como gigante gaseoso, Júpiter no tiene una superficie verdadera. El planeta es principalmente remolinos de gases y líquidos. Si bien una nave espacial no tendría dónde aterrizar en Júpiter, tampoco podría volar ilesa. Las presiones y temperaturas extremas en el interior del planeta aplastan, derriten y vaporizan las naves espaciales que intentan volar hacia el planeta.

Atmósfera

La apariencia de Júpiter es un tapiz de coloridas bandas de nubes y manchas. Es probable que el planeta gaseoso tenga tres capas de nubes distintas en sus “cielos” que, en conjunto, abarcan aproximadamente 71 kilómetros. La nube superior probablemente esté hecha de hielo de amoníaco, mientras que la capa intermedia probablemente esté hecha de cristales de hidrosulfuro de amonio. La capa más interna puede estar hecha de agua, hielo y vapor.

Los colores vívidos que ves en bandas gruesas en Júpiter pueden ser columnas de gases que contienen azufre y fósforo que se elevan desde el interior más cálido del planeta. La rápida rotación de Júpiter, que gira una vez cada 10 horas, crea fuertes corrientes de chorro, separando sus nubes en cinturones oscuros y zonas brillantes a lo largo de largos tramos.

Sin una superficie sólida que los frene, las manchas de Júpiter pueden persistir durante muchos años. El tormentoso Júpiter es barrido por más de una docena de vientos dominantes, algunos alcanzando hasta 539 kilómetros por hora en el ecuador.

La Gran Mancha Roja, un óvalo giratorio de nubes dos veces más ancho que la Tierra, se ha observado en el planeta gigante durante más de 300 años. Más recientemente, tres óvalos más pequeños se fusionaron para formar la Pequeña Mancha Roja, aproximadamente la mitad del tamaño de su prima más grande. Los científicos aún no saben si estos óvalos y bandas circulares planetarias son poco profundas o están profundamente enraizadas en el interior.

Magnetosfera

La magnetosfera joviana es la región del espacio influenciada por el poderoso campo magnético de Júpiter. Se hincha de 1 a 3 millones de kilómetros hacia el Sol (de siete a 21 veces el diámetro de Júpiter) y se estrecha en una cola en forma de renacuajo que se extiende más de 1 mil millones de kilómetros detrás de Júpiter, hasta la órbita de Saturno.

El enorme campo magnético de Júpiter es de 16 a 54 veces más poderoso que el de la Tierra. Gira con el planeta y barre las partículas que tienen una carga eléctrica. Cerca del planeta, el campo magnético atrapa enjambres de partículas cargadas y las acelera a energías muy altas, creando una radiación intensa que bombardea las lunas más internas y puede dañar las naves espaciales.

El campo magnético de Júpiter también causa algunas de las auroras más espectaculares del sistema solar en los polos del planeta.

Anillos

Descubiertos en 1979 por la nave espacial Voyager 1 de la NASA, los anillos de Júpiter fueron una sorpresa, ya que están compuestos de pequeñas partículas oscuras y son difíciles de ver, excepto cuando el Sol los ilumina. Los datos de la nave espacial Galileo indican que el sistema de anillos de Júpiter puede estar formado por el polvo que se levanta cuando los meteoritos interplanetarios chocan contra las pequeñas lunas más recónditas del planeta gigante.

Lunas

Con cuatro lunas grandes y muchas lunas más pequeñas, Júpiter forma una especie de sistema solar en miniatura. Júpiter tiene 53 lunas confirmadas y 26 lunas provisionales en espera de confirmación de descubrimiento. Las lunas se nombran después de que se confirman.

Las cuatro lunas más grandes de Júpiter —Io, Europa, Ganímedes y Calisto— fueron observadas por primera vez por el astrónomo Galileo Galilei en 1610 usando una versión temprana del telescopio. Estas cuatro lunas se conocen hoy como los satélites galileanos, y son algunos de los destinos más fascinantes de nuestro sistema solar. Io es el cuerpo con mayor actividad volcánica del sistema solar. Ganímedes es la luna más grande del sistema solar (incluso más grande que el planeta Mercurio). Los pocos cráteres pequeños de Callisto indican un pequeño grado de actividad superficial actual. Un océano de agua líquida con los componentes para la vida puede estar debajo de la corteza helada de Europa, por lo que es un lugar tentador para explorar.

Potencial para la Vida

El entorno de Júpiter probablemente no sea propicio para la vida tal como la conocemos. Las temperaturas, presiones y materiales que caracterizan a este planeta son muy extremos y volátiles para que los organismos se adapten.

Si bien el planeta Júpiter es un lugar poco probable para que los seres vivos se arraiguen, lo mismo no es cierto para algunas de sus muchas lunas. Europa es uno de los lugares más probables para encontrar vida en otros lugares de nuestro sistema solar. Hay evidencia de un vasto océano justo debajo de su corteza helada, donde la vida podría ser sostenida.

Los Números de Júpiter

  • Júpiter es 11 más grande que la Tierra
  • Distancia Media de Órbita: 778.340.821 km
  • Velocidad Media de Órbita: 47.002 km / h
  • Excentricidad de Órbita: 0,04838624
  • Inclinación Ecuatorial: 3,1 grados
  • Radio Ecuatorial: 69.911 km
  • Circunferencia Ecuatorial: 439.263,8 km
  • Volumen: 1.431.281.810.739.360 km cúbicos
  • Densidad: 1,326 g / cm cúbicos
  • Masa: 1.898.130.000.000.000.000.000.000.000 kg
  • Área de Superficie: 61.418.738.571 km cuadrados
  • Gravedad Superficial: 24,79 m / s cuadrado
  • Velocidad de Escape: 216,720 km / h
  • Componentes Atmosféricos: Hidrógeno, Helio

Exploración

Nueve naves espaciales han estudiado a Júpiter de cerca. La nave espacial Juno de la NASA está estudiando el planeta gigante gaseoso desde la órbita. La nave espacial, que llegó a Júpiter en julio de 2016, es la primera en estudiar el misterioso interior cubierto de nubes del planeta. Los científicos también usan el telescopio espacial Hubble en órbita terrestre y los telescopios terrestres para controlar regularmente Júpiter.

Pioneer 10 fue la primera nave espacial en volar más allá de Júpiter. Le siguieron los sobrevuelos Pioneer 11, Voyager 1 y Voyager 2. La misión Galileo de la NASA fue la primera en orbitar a Júpiter y enviar una sonda atmosférica a las nubes tormentosas.

La misión internacional de Ulises utilizó la poderosa gravedad de Júpiter para lanzarse a los orbitales de los polos norte y sur del Sol. Tanto Cassini como New Horizons estudiaron a Júpiter mientras avanzaban rápidamente hacia sus principales objetivos científicos: Saturno para Cassini y Plutón y el Cinturón de Kuiper para New Horizons.

Se están preparando dos nuevas misiones para realizar estudios cercanos de las lunas de Júpiter, Europa Clipper de la NASA y JUpiter ICy Moons Explorer de la ESA (JUICE).

Júpiter ocupa un lugar único en la historia de la exploración espacial. En 1610, el astrónomo Galileo Galilei utilizó un nuevo invento llamado telescopio para mirar a Júpiter y descubrió las primeras lunas que se sabe que existen más allá de la Tierra. El descubrimiento puso fin a la creencia antigua e incorrecta de que todo, incluido el Sol y otros planetas, orbitaban la Tierra.

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