Saltar al contenido
Sistema Solar

Planeta Tierra

Planeta Tierra

La Tierra

Nuestro planeta natal es el tercer planeta desde el Sol, y el único lugar que conocemos hasta ahora que está habitado por seres vivos.

Si bien la Tierra es solo el quinto planeta más grande del sistema solar, es el único mundo en nuestro sistema solar con agua líquida en la superficie. Un poco más grande que la cercana Venus, la Tierra es el más grande de los cuatro planetas más cercanos al Sol, todos los cuales están formados de roca y metal.

El nombre Tierra tiene al menos 1.000 años. Todos los planetas, excepto la Tierra, llevan el nombre de dioses y diosas griegos y romanos. Sin embargo, el nombre Tierra es una palabra germánica, que simplemente significa “el suelo”.

¿Cómo hacer una maqueta del sistema solar a escala que incluya La Tierra? Echa un vistazo aquí.

La Tierra de un Vistazo

Tamaño

Si el Sol fuera tan alto como una puerta de entrada estándar, la Tierra sería del tamaño de una moneda de cinco céntimos.

Tercer Planeta

La Tierra orbita nuestro Sol, una estrella. La Tierra es el tercer planeta desde el Sol a una distancia de aproximadamente 150 millones de km.

El Mundo Gira

Un día en la Tierra es de 24 horas. La Tierra hace una órbita completa alrededor del sol (un año en tiempo de la Tierra) en aproximadamente 365 días.

Superficie

La Tierra es un planeta rocoso con una superficie sólida y dinámica de montañas, cañones, llanuras y más. La mayor parte de nuestro planeta está cubierto de agua.

Atmósfera

La atmósfera de la Tierra es 78 por ciento de nitrógeno, 21 por ciento de oxígeno y 1 por ciento de otros componentes, el equilibrio perfecto para respirar y vivir.

Lunas

La tierra tiene una luna.

Anillos

La tierra no tiene anillos.

Estudio de la Tierra

Muchas naves espaciales en órbita estudian la Tierra desde arriba como un sistema completo, observando la atmósfera, el océano, los glaciares y la tierra sólida.

Vida

La Tierra es el lugar perfecto para la vida tal como la conocemos.

Protección

Nuestra atmósfera nos protege de los meteoritos entrantes, la mayoría de los cuales se rompen en nuestra atmósfera antes de que puedan golpear la superficie.

Curiosidades

Laika, la perra, fue la primera terrícola en orbitar la Tierra a bordo del Sputnik 2 de la Unión Soviética en 1957. No sobrevivió al viaje.

Unos años más tarde, los siguientes dos perros espaciales soviéticos, Belka y Strelka, se convirtieron en las primeras criaturas vivas en regresar del espacio con vida, allanando el camino para futuros exploradores humanos.

Cultura Popular

Los narradores de historias exploran la naturaleza de nuestro planeta y las posibles realidades alternativas en muchos libros, películas y programas de televisión. La icónica película El Planeta de los Simios (y muchas secuelas) tiene lugar en un futuro en el que los astronautas “descubren” un planeta habitado por simios altamente inteligentes y humanos primitivos, solo para darse cuenta más tarde, para su consternación, que – ¡alerta de spoiler! – fue la Tierra todo el tiempo.

En la serie de televisión de larga duración y reeditada Battlestar Galactica, los cansados ​​sobrevivientes de una guerra con robots altamente evolucionados llamados cylons están en búsqueda para encontrar la Tierra, una colonia perdida hace mucho tiempo.

En otras historias, la Tierra ha sido abandonada o destruida, como en la serie Firefly de Joss Whedon o el libro y su adaptación cinematográfica La Guía del Autoestopista Galáctico. En la película animada Titan AE, la Tierra ha sido destruida por una especie alienígena, pero un generador de planetas bien ubicado la recrea y todas las especies que viven en ella.

Características de la Tierra

La Luna
La Luna (NASA)

Tamaño y Distancia

Con un radio de 6.371 kilómetros, la Tierra es el más grande de los planetas terrestres y el quinto planeta más grande en general.

Desde una distancia promedio de 150 millones de kilómetros, la Tierra está exactamente a una unidad astronómica del Sol porque una unidad astronómica (abreviada como AU), es la distancia del Sol a la Tierra. Esta unidad proporciona una manera fácil de comparar rápidamente las distancias de los planetas al Sol.

La luz del Sol tarda unos ocho minutos en llegar a nuestro planeta.

Órbita y Rotación

A medida que la Tierra orbita alrededor del Sol, completa una rotación cada 23,9 horas. Se necesitan 365,25 días para completar un viaje alrededor del Sol.

Ese cuarto extra de día presenta un desafío para nuestro sistema de calendario, que cuenta un año como 365 días. Para mantener nuestros calendarios anuales consistentes con nuestra órbita alrededor del Sol, cada cuatro años agregamos un día. Ese día se llama día bisiesto, y el año al que se incorpora se llama año bisiesto.

El eje de rotación de la Tierra está inclinado 23,4 grados con respecto al plano de la órbita de la Tierra alrededor del Sol. Esta inclinación causa nuestro ciclo anual de estaciones. Durante parte del año, el hemisferio norte está inclinado hacia el Sol y el hemisferio sur está más lejos.

Con el Sol más alto en el cielo, el calor solar es mayor en el norte produciendo el verano. Menos calentamiento solar directo produce invierno en el sur. Seis meses después, la situación se invierte. Cuando comienzan la primavera y el otoño, ambos hemisferios reciben cantidades aproximadamente iguales de calor del Sol.

Formación

Cuando el sistema solar se instaló en su disposición actual hace unos 4.500 millones de años, la Tierra se formó cuando la gravedad atrajo remolinos de gas y polvo para convertirse en el tercer planeta del Sol. Al igual que sus planetas terrestres, la Tierra tiene un núcleo central, un manto rocoso y una corteza sólida.

Estructura

La Tierra está compuesta de cuatro capas principales, comenzando con un núcleo interno en el centro del planeta, envuelto por el núcleo externo, el manto y la corteza.

El núcleo interno es una esfera sólida hecha de metales de hierro y níquel de aproximadamente 1.291 kilómetros de radio. Allí la temperatura es tan alta como 5.400 grados Celsius. Rodeando el núcleo interno está el núcleo externo. Esta capa tiene aproximadamente 2.300 kilómetros de espesor, hecha de fluidos de hierro y níquel.

Entre el núcleo externo y la corteza está el manto, la capa más gruesa. Esta mezcla caliente y viscosa de roca fundida tiene un espesor de aproximadamente 2.900 kilómetros y tiene la consistencia del caramelo. La capa más externa, la corteza terrestre, tiene un promedio de 30 kilómetros de profundidad en tierra. En el fondo del océano, la corteza es más delgada y se extiende aproximadamente 5 kilómetros desde el fondo del mar hasta la parte superior del manto.

Superficie

Al igual que Marte y Venus, la Tierra tiene volcanes, montañas y valles. La litosfera de la Tierra, que incluye la corteza (continental y oceánica) y el manto superior, se divide en enormes placas que se mueven constantemente.

Por ejemplo, la placa de América del Norte se mueve hacia el oeste sobre la cuenca del Océano Pacífico, aproximadamente a un ritmo igual al crecimiento de nuestras uñas. Los terremotos se producen cuando las placas se juntan, se cruzan, chocan para formar montañas o se dividen y se separan.

El océano global de la Tierra, que cubre casi el 70 por ciento de la superficie del planeta, tiene una profundidad promedio de aproximadamente 4 kilómetros y contiene el 97 por ciento del agua de la Tierra. Casi todos los volcanes de la Tierra están ocultos bajo estos océanos.

El volcán Mauna Kea de Hawái es más alto desde la base hasta la cumbre que el Monte Everest, pero la mayor parte está bajo el agua. La cordillera más larga de la Tierra también está bajo el agua, en el fondo de los océanos Ártico y Atlántico. Es cuatro veces más largo que los Andes, las Rocosas y los Himalayas juntos.

Atmósfera

Cerca de la superficie, la Tierra tiene una atmósfera que consta de 78 por ciento de nitrógeno, 21 por ciento de oxígeno y 1 por ciento de otros gases como argón, dióxido de carbono y neón.

La atmósfera afecta el clima a largo plazo de la Tierra y el clima local a corto plazo y nos protege de gran parte de la radiación dañina que proviene del Sol. También nos protege de los meteoritos, la mayoría de los cuales se queman en la atmósfera, vistos como meteoros en el cielo nocturno, antes de que puedan golpear la superficie como meteoritos.

Potencial para la Vida

La Tierra tiene una temperatura muy hospitalaria y una mezcla de productos químicos que han hecho posible la vida aquí. En particular, la Tierra es única gracias a que la mayor parte de nuestro planeta está cubierto de agua, ya que la temperatura permite que exista agua líquida durante períodos prolongados de tiempo. Los vastos océanos de la Tierra proporcionaron un lugar conveniente para que la vida comenzara hace unos 3.800 millones de años.

Algunas de las características de nuestro planeta que lo hacen ideal para mantener la vida están cambiando debido a los efectos continuos del cambio climático.

Lunas

La Tierra es el único planeta que tiene una sola luna. Nuestra Luna es el objeto más brillante y familiar en el cielo nocturno. En muchos sentidos, la Luna es responsable de hacer de la Tierra un gran hogar. Estabiliza la oscilación de nuestro planeta, lo que ha hecho que el clima sea menos variable durante miles de años.

La Tierra a veces alberga temporalmente asteroides en órbita o grandes rocas. Por lo general, quedan atrapados por la gravedad de la Tierra durante unos meses o años antes de regresar a una órbita alrededor del Sol. Algunos asteroides estarán en una larga “danza” con la Tierra mientras ambos orbitan alrededor del Sol.

Algunas lunas son pedazos de roca que fueron capturados por la gravedad de un planeta, pero nuestra Luna es probablemente el resultado de una colisión hace miles de millones de años. Cuando la Tierra era un planeta joven, un gran trozo de roca se estrelló contra él, desplazando una parte del interior de la Tierra. Los trozos resultantes se agruparon y formaron nuestra Luna. Con un radio de 1.738 kilómetros, la Luna es la quinta luna más grande de nuestro sistema solar (después de Ganímedes, Titán, Calisto e Io).

La Luna está más lejos de la Tierra de lo que la mayoría de la gente piensa. La Luna está a un promedio de 384.400 kilómetros  de distancia. Eso significa que 30 planetas del tamaño de la Tierra podrían caber entre la Tierra y la Luna.

Magnetosfera

La rápida rotación de nuestro planeta y el núcleo fundido de níquel-hierro dan lugar a un campo magnético, que el viento solar distorsiona en forma de lágrima en el espacio. (El viento solar es una corriente de partículas cargadas expulsadas continuamente del Sol.)

Cuando las partículas cargadas del viento solar quedan atrapadas en el campo magnético de la Tierra, colisionan con las moléculas de aire sobre los polos magnéticos de nuestro planeta. Estas moléculas de aire comienzan a brillar y ocasionan auroras, o las luces norte y sur.

El campo magnético es lo que hace que las agujas de la brújula apunten al Polo Norte, independientemente de la forma en que gire. Pero la polaridad magnética de la Tierra puede cambiar, cambiando la dirección del campo magnético.

El registro geológico les dice a los científicos que se produce una inversión magnética aproximadamente cada 400.000 años en promedio, pero el momento es muy irregular. Hasta donde sabemos, tal inversión magnética no causa ningún daño a la vida en la Tierra, y es muy poco probable que ocurra una inversión durante al menos otros mil años. Pero cuando sucede, es probable que las agujas de la brújula apunten en muchas direcciones diferentes durante algunos siglos mientras se realiza el cambio. Y después de que el cambio se complete, todos las agujas apuntaran al sur en lugar de al norte.

Los Números de La Tierra

  • La Tierra es 11 más pequeño que Júpiter
  • Distancia Media de la Órbita: 149.598.262 km
  • Velocidad media de la Órbita: 107.218 km / h
  • Eccentricidad de la Órbita: 0.01671123
  • Inclinación Ecuatorial: 23.4393 grados
  • Radio Ecuatorial: 6.371 km
  • Circunferencia Ecuatorial: 40.030,2 km
  • Volumen: 1.083.206.916.846 km  cúbicos
  • Densidad: 5.513 g / cm cúbicos
  • Masa: 5.972.190.000.000.000.000.000.000 kg
  • Área de Superficie: 510.064.472 km cuadrados
  • Gravedad de Superficie: 9,80665 m / s cuadrado
  • Velocidad de Escape: 40,284 km / h
  • Componentes Atmosféricos: Nitrógeno, Oxígeno

Exploración

La Tierra está compuesta de sistemas complejos e interactivos que crean un mundo en constante cambio que nos esforzamos por comprender. Desde el punto de vista del espacio, podemos observar nuestro planeta a nivel mundial, utilizando instrumentos sensibles para comprender el delicado equilibrio entre sus océanos, aire, tierra y vida.

Las observaciones satelitales ayudan a estudiar y predecir el clima, la sequía, la contaminación, el cambio climático y muchos otros fenómenos que afectan el medio ambiente, la economía y la sociedad.

Además de La Tierra, te Puede Interesar: