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Sistema Solar

Planeta Marte

Planeta Marte

Marte

Marte fue nombrado por los antiguos romanos por su dios de la guerra porque su color rojizo recordaba a la sangre.

Otras civilizaciones también nombraron al planeta por este atributo; por ejemplo, los egipcios lo llamaron “Su Desher”, que significa “el rojo”. Incluso hoy, con frecuencia se le llama el “Planeta Rojo” porque los minerales de hierro en la tierra marciana se oxidan, haciendo que la superficie se vea roja.

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Marte de un Vistazo

Planeta Pequeño

Si el Sol fuera tan alto como una puerta normal, la Tierra sería del tamaño de una moneda de cinco céntimos, y Marte sería casi tan grande como una aspirina.

Cuarto Planeta

Marte orbita nuestro Sol, una estrella. Marte es el cuarto planeta desde el Sol a una distancia promedio de aproximadamente 228 millones de km o 1.52 UA.

Días Más Largos

Un día en Marte lleva un poco más de 24 horas. Marte hace una órbita completa alrededor del Sol (un año en tiempo marciano) en 687 días terrestres.

Terreno Accidentado

Marte es un planeta rocoso. Su superficie sólida ha sido alterada por volcanes, impactos, vientos, movimientos de la corteza y reacciones químicas.

Traje Espacial

Marte tiene una atmósfera delgada compuesta principalmente de dióxido de carbono (CO 2), argón (Ar), nitrógeno (N 2) y una pequeña cantidad de oxígeno y vapor de agua.

Lunas Dobles

Marte tiene dos lunas llamadas Fobos y Deimos.

Sin Anillos

No hay anillos alrededor de Marte.

Muchas Misiones

Varias misiones han visitado este planeta, desde sobrevuelos y orbitadores hasta rovers en la superficie. El primer gran éxito de la misión a Marte fue el sobrevuelo Mariner 4 en 1965.

Lugar Difícil para la Vida

En este momento, la superficie de Marte no puede soportar la vida tal como la conocemos. Las misiones actuales están determinando el potencial pasado y futuro de Marte para la vida.

Planeta Oxidado

Marte es conocido como el Planeta Rojo porque los minerales de hierro en el suelo marciano se oxidan, lo que hace que el suelo y la atmósfera se vean rojos.

Cultura Popular

Ningún otro planeta ha capturado nuestra imaginación colectiva tanto como Marte.

A fines del siglo XIX, cuando las personas observaron por primera vez las características de los canales en la superficie de Marte, muchos especularon que una especie alienígena inteligente residía allí. Esto llevó a numerosas historias sobre marcianos, algunos de los cuales invaden la Tierra, como en el drama de radio de 1938, La Guerra de los Mundos. Según una leyenda urbana duradera, muchos oyentes creían que la historia era una cobertura de noticias real de una invasión, causando pánico generalizado.

Innumerables historias han tenido lugar en Marte o exploraron las posibilidades de sus habitantes marcianos. Películas como Total Recall (1990 y 2012) nos llevan a un Marte terraformado y a una colonia en dificultades que se está quedando sin aire. Una colonia marciana y la Tierra tienen una relación espinosa en las novelas y series de televisión como The Expanse.

Y en la novela de 2014 y su adaptación cinematográfica de 2015, The Martian, el botánico Mark Whatney está atrapado solo en el planeta y lucha por sobrevivir hasta que una misión de rescate pueda rescatarlo.

Características de Marte

Marte
Marte (NASA)

Exploración

Ningún planeta más allá de la Tierra ha sido estudiado tan intensamente como Marte. Las observaciones registradas de Marte datan de la era del antiguo Egipto hace más de 4.000 años, cuando trazaron los movimientos del planeta en el cielo. Hoy, una flota científica de naves espaciales robóticas estudia Marte desde todos los ángulos.

Seis naves espaciales están en órbita en Marte. El trío científico de la NASA son Mars Reconnaissance Orbiter, Mars Odyssey y MAVEN. La ESA administró las misiones ExoMars Trace Gas Orbiter y Mars Express. Primera nave espacial al Planeta Rojo de la India – la misión orbital de Marte (MOM) – desde 2014.

Dos naves espaciales robóticas están trabajando en la superficie. El rover Curiosity de la NASA está explorando Mount Sharp en Gale Crater. InSight de la NASA, un módulo de aterrizaje estacionario, está sondeando el interior de Marte desde algún sitio en una llanura lisa y llana llamada Elysium Planitia.

Tanto la NASA como la ESA tienen planes de enviar nuevos rovers a Marte en 2020.

Tamaño y Distancia

Con un radio de 3.390 kilómetros, Marte tiene aproximadamente la mitad del tamaño de la Tierra. Si la Tierra fuera del tamaño de una moneda de cinco céntimos, Marte sería casi tan grande como una moneda de un céntimo.

Desde una distancia promedio de 228 millones de kilómetros, Marte está a 1,5 unidades astronómicas del Sol. Una unidad astronómica (abreviada como AU), es la distancia del Sol a la Tierra. Desde esta distancia, la luz solar tarda 13 minutos en viajar del Sol a Marte.

Órbita y Rotación

A medida que Marte orbita alrededor del Sol, completa una rotación cada 24,6 horas, que es muy similar a un día en la Tierra (23,9 horas). Los días marcianos se llaman soles, abreviatura de “día solar”. Un año en Marte dura 669,6 soles, lo que equivale a 687 días terrestres.

El eje de rotación de Marte está inclinado 25 grados con respecto al plano de su órbita alrededor del Sol. Esta es otra similitud con la Tierra, que tiene una inclinación axial de 23,4 grados. Al igual que la Tierra, Marte tiene estaciones distintas, pero duran más que las estaciones aquí en la Tierra, ya que Marte tarda más en orbitar el Sol (porque está más lejos).

Y mientras que aquí en la Tierra las estaciones se distribuyen uniformemente durante el año, durando 3 meses (o un cuarto de año), en Marte las estaciones varían en longitud debido a la órbita elíptica en forma de huevo de Marte alrededor del Sol.

La primavera en el hemisferio norte (otoño en el sur) es la temporada más larga con 194 soles. El otoño en el hemisferio norte (primavera en el sur) es el más corto a los 142 días. El invierno del norte / verano del sur es de 154 soles y el verano del norte / invierno del sur es de 178 soles.

Estructura

Marte tiene un núcleo denso en su centro entre 1.500 y 2.100 kilómetros en radio. Está hecho de hierro, níquel y azufre. Alrededor del núcleo hay un manto rocoso de entre 1.240 y 1.880 kilómetros de espesor, y encima de eso, una corteza formada de hierro, magnesio, aluminio, calcio y potasio. Esta corteza tiene entre 10 y 50 kilómetros de profundidad.

Formación

Cuando el sistema solar se instaló en su diseño actual hace aproximadamente 4.500 millones de años, Marte se formó cuando la gravedad atrajo remolinos de gas y polvo para convertirse en el cuarto planeta del Sol. Marte tiene aproximadamente la mitad del tamaño de la Tierra, y al igual que sus planetas terrestres, tiene un núcleo central, un manto rocoso y una corteza sólida.

Superficie

El planeta rojo es en realidad de muchos colores. En la superficie vemos colores como el marrón, dorado y tostado. La razón por la cual Marte se ve rojizo se debe a la oxidación, del hierro en las rocas, el regolito (“suelo” marciano) y el polvo de Marte. Este polvo se eleva a la atmósfera y, desde la distancia, el planeta parece mayormente rojo.

Curiosamente, mientras Marte tiene aproximadamente la mitad del diámetro de la Tierra, su superficie tiene casi la misma área que la tierra seca de la Tierra. Sus volcanes, cráteres de impacto, movimiento de la corteza y condiciones atmosféricas como tormentas de polvo han alterado el paisaje de Marte durante muchos años, creando algunas de las características topográficas más interesantes del sistema solar.

Un gran sistema de cañones llamado Valle de las Marianas es lo suficientemente largo como para extenderse desde España a Rusia: más de 4.800 kilómetros. Este cañón marciano tiene 320 kilómetros en su parte más ancha y 7 kilómetros en su parte más profunda. Eso es aproximadamente 10 veces el tamaño del Gran Cañón de la Tierra.

Marte es el hogar del volcán más grande del sistema solar, Olympus Mons. Es tres veces más alto que el Monte Everest de la Tierra con una base del tamaño del estado de Nuevo México.

Marte parece haber tenido un pasado acuoso, con antiguas redes de valles fluviales, deltas y lechos de lagos, así como rocas y minerales en la superficie que solo podrían haberse formado en agua líquida. Algunas características sugieren que Marte experimentó grandes inundaciones hace unos 3.500 millones de años.

Hoy hay agua en Marte, pero la atmósfera marciana es demasiado delgada para que exista agua líquida por mucho tiempo en la superficie. Hoy, el agua en Marte se encuentra en forma de hielo de agua justo debajo de la superficie en las regiones polares, así como en agua salada, que fluye estacionalmente por algunas laderas y paredes de cráteres.

Atmósfera

Marte tiene una atmósfera delgada compuesta principalmente de dióxido de carbono, nitrógeno y gases de argón. A nuestros ojos, el cielo sería brumoso y rojo debido al polvo suspendido en lugar del familiar tinte azul que vemos en la Tierra. La escasa atmósfera de Marte no ofrece mucha protección contra los impactos de objetos tales como meteoritos, asteroides y cometas.

La temperatura en Marte puede ser tan alta como 20 grados Celsius o tan baja como aproximadamente -153 grados Celsius. Y debido a que la atmósfera es tan delgada, el calor del Sol escapa fácilmente de este planeta. Si estuvieras parado en la superficie de Marte en el ecuador al mediodía, te sentirías como en primavera a unos 24 grados Celsius y en invierno a unos 0 grados Celsius.

Ocasionalmente, los vientos en Marte son lo suficientemente fuertes como para crear tormentas de polvo que cubren gran parte del planeta. Después de tales tormentas, pueden pasar meses antes de que todo el polvo se asiente.

Magnetosfera

Marte no tiene un campo magnético global hoy, pero las áreas de la corteza marciana en el hemisferio sur están altamente magnetizadas, lo que indica rastros de un campo magnético de hace 4 mil millones de años.

Anillos

Marte no tiene anillos. Sin embargo, en 50 millones de años cuando Phobos se estrelle contra Marte o se rompa, podría crear un anillo polvoriento alrededor del Planeta Rojo.

Lunas

Marte tiene dos lunas pequeñas, Phobos y Deimos, que pueden ser asteroides capturados. Tienen forma de patata porque tienen muy poca masa como para que la gravedad las haga esféricas.

Las lunas obtienen sus nombres de los caballos que tiraron del carro del dios griego de la guerra, Ares. En griego antiguo, Phobos significa “vuelo” y Deimos significa “miedo”.

Fobos, la luna más profunda y más grande, está fuertemente llena de cráteres, con profundos surcos en su superficie. Se está moviendo lentamente hacia Marte y se estrellará contra el planeta o se romperá en unos 50 millones de años.

Deimos es aproximadamente la mitad de grande que Phobos y orbita dos veces y media más lejos de Marte. Deimos de forma extraña está cubierta de tierra suelta que a menudo llena los cráteres en su superficie, haciéndola parecer más lisa que los cráteres bien marcados de Fobos.

Potencial para la Vida

Los científicos no esperan encontrar seres vivos que prosperen actualmente en Marte. En cambio, están buscando señales de vida que existieron hace mucho tiempo, cuando Marte estaba más cálido y cubierto de agua.

Los Números de Marte

  • Marte es 1,9 veces más pequeño que la Tierra
  • Distancia Media de la Órbita: 227.943.824 km
  • Velocidad Media de la Órbita: 86.677 km / h
  • Eccentricidad de la Órbita: 0,0933941
  • Inclinación Ecuatorial: 25,2
  • Radio Ecuatorial: 3.389,5 km
  • Circunferencia Ecuatorial: 21.296,9 km
  • Volumen: 163.115.609.799 km cúbicos
  • Densidad: 3,934 g / cm cúbico
  • Masa: 641.693.000.000.000.000.000.000 kg
  • Área de Superficie: 144.371.391 km cuadrados
  • Gravedad Superficial: 3,71 m / s cuadrado
  • Velocidad de Escape: 18.108 km / h
  • Componente Atmosféricos: Dióxido de carbono, nitrógeno, argón

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