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Sistema Solar

Planeta Mercurio

Mercurio

Mercurio

Mercurio es el planeta más pequeño de nuestro Sistema Planetario, el Sistema Solar, y es el más cercano al Sol. Su tamaño es muy parecido al de la Luna. Mercurio es también el planeta que más rápido gira alrededor del Sol, tarda 88 días terrestres en dar una vuelta completa al Sol.

Mercurio toma su nombre apropiadamente del más rápido de los antiguos dioses romanos.

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Mercurio de un Vistazo

Pequeñísimo

Mercurio es el planeta más pequeño de nuestro sistema solar, solo un poco más grande que la Luna de la Tierra.

El Dato

Es el planeta más cercano al Sol a una distancia de unos 58 millones de kilómetros o 0,39 UA.

Días Largos Años Cortos

Un día en Mercurio (el tiempo que le toma a Mercurio girar o girar una vez con respecto a las estrellas) toma 59 días terrestres. Un ciclo día-noche en Mercurio toma 175.97 días terrestres. Mercurio hace una órbita completa alrededor del Sol (un año en tiempo de Mercurio) en solo 88 días terrestres.

Superficie Irregular

Mercurio es un planeta rocoso, también conocido como un planeta terrestre. Mercurio tiene una superficie sólida y con cráteres, muy parecida a la luna de la Tierra.

No se Puede Respirar

La atmósfera delgada de mercurio, o exosfera, está compuesta principalmente de oxígeno (O2), sodio (Na), hidrógeno (H2), helio (He) y potasio (K). Los átomos que son expulsados ​​de la superficie por el viento solar y los impactos de micrometeoroides crean la exosfera de Mercurio.

Sin Luna

Mercurio no tiene lunas.

Sin Anillo

No hay anillos alrededor de mercurio.

Lugar Difícil para Vivir

No se ha encontrado evidencia de vida en Mercurio. Las temperaturas diurnas pueden alcanzar 430 grados Celsius (800 grados Fahrenheit) y descender a -180 grados Celsius (-290 grados Fahrenheit) por la noche. Es poco probable que la vida (como la conocemos) pueda sobrevivir en este planeta.

Gran Sol

De pie sobre la superficie de Mercurio en su enfoque más cercano al Sol, nuestra estrella parecería más de tres veces más grande que en la Tierra.

Visitantes

Las dos naves espaciales de BepiColombo de ESA-JAXA están de camino a Mercurio. El Mariner 10 de la NASA fue la primera misión en explorar Mercurio. La nave MESSENGER de la NASA fue la primera en orbitar el planeta más interno del sistema solar.

Curiosidad

Debido a la órbita elíptica de Mercurio, con forma de huevo y rotación lenta, el Sol de la mañana parece elevarse brevemente, establecerse y elevarse nuevamente desde algunas partes de la superficie del planeta. Lo mismo sucede a la inversa al atardecer.

Mercurio en la Cultura Popular

El planeta más pequeño de nuestro sistema solar tiene una gran presencia en nuestra imaginación colectiva. Decenas de escritores de ciencia ficción se han inspirado en Mercurio, entre ellos Isaac Asimov, CS Lewis, Ray Bradbury, Arthur C. Clarke y HP Lovecraft.

Los directores de cine y televisión también han encontrado al planeta como un lugar ideal para contar historias. por ejemplo, en la película Sunshine de 2007, la nave espacial Icarus II entra en órbita alrededor de Mercurio para encontrarse con el Icarus I.

Características de Mercurio

Cráter de Abedin en Mercurio (NASA)
Cráter de Abedin en Mercurio (NASA)

Tamaño y Distancia

Con un radio de 2.440 kilómetros, Mercurio es un poco más de 1/3 del ancho de la Tierra. Si la Tierra fuera del tamaño de una mora, Mercurio sería tan grande como un arándano.

Desde una distancia promedio de 58 millones de kilómetros, Mercurio está a 0.4 unidades astronómicas del Sol. Una unidad astronómica (abreviada como AU), es la distancia del Sol a la Tierra. Desde esta distancia, se necesita luz solar durante 3.2 minutos para viajar desde el Sol hasta Mercurio.

Órbita y Rotación

La órbita en forma de huevo, muy excéntrica de Mercurio, lleva al planeta cerca del Sol, desde 47 millones de kilómetros hasta 70 millones de kilómetros. Gira alrededor del Sol cada 88 días, viajando a través del espacio a casi 47 kilómetros por segundo, más rápido que cualquier otro planeta.

Mercurio gira lentamente sobre su eje y completa una rotación cada 59 días terrestres. Pero cuando Mercurio se está moviendo más rápido en su órbita elíptica alrededor del Sol (y está más cerca del Sol), cada rotación no está acompañada por un amanecer y un atardecer como en la mayoría de los otros planetas. El Sol de la mañana parece elevarse brevemente, establecerse y elevarse nuevamente desde algunas partes de la superficie del planeta. Lo mismo sucede a la inversa al atardecer para otras partes de la superficie. Un día solar de Mercurio (un ciclo completo de día y noche) equivale a 176 días terrestres, algo más de dos años en Mercurio.

El eje de rotación de Mercurio está inclinado solo 2 grados con respecto al plano de su órbita alrededor del Sol. Eso significa que gira casi perfectamente en posición vertical y, por lo tanto, no experimenta estaciones como lo hacen muchos otros planetas.

Cuenca Caloris de Mercurio (NASA)
Cuenca Caloris de Mercurio (NASA)

Formación

El planeta Mercurio se formó hace unos 4.500 millones de años cuando la gravedad juntó gas y polvo girando para formar este pequeño planeta más cercano al Sol. Al igual que sus compañeros planetas terrestres, Mercurio tiene un núcleo central, un manto rocoso y una corteza sólida.

Estructura

Mercurio es el segundo planeta más denso, después de la Tierra. Tiene un gran núcleo metálico con un radio de aproximadamente 2.074 kilómetros, aproximadamente el 85 por ciento del radio del planeta. Hay evidencia de que es parcialmente fundido, o líquido. La capa exterior de Mercurio, comparable a la capa exterior de la Tierra (llamada manto y corteza), tiene solo unos 400 kilómetros de espesor.

Superficie

La superficie de Mercurio se asemeja a la de la luna de la Tierra, marcada por muchos cráteres de impacto resultantes de colisiones con meteoroides y cometas. Los cráteres y las características de Mercurio llevan el nombre de famosos artistas, músicos o autores fallecidos, incluido el autor infantil Dr. Seuss y el pionero de la danza Alvin Ailey.

Los impactos de asteroides en la superficie del planeta a principios de la historia del sistema solar crearon cuencas de impacto muy grandes, incluyendo Caloris (1.550 kilómetros de diámetro) y Rachmaninoff (306 kilómetros de diámetro). Si bien hay grandes áreas de terreno liso, también hay acantilados, algunos de cientos de kilómetros de largo y que se elevan hasta un kilómetro y medio de altura. Se elevaron cuando el interior del planeta se enfrió y se contrajo durante miles de millones de años desde que se formó Mercurio.

La mayor parte de la superficie de Mercurio parecería de color marrón grisáceo al ojo humano. Las rayas brillantes se llaman “rayos del cráter”. Se forman cuando un asteroide o cometa golpea la superficie. La tremenda cantidad de energía que se libera en tal impacto cava un gran agujero en el suelo y también aplasta una gran cantidad de roca bajo el punto de impacto. Parte de este material triturado se lanza lejos del cráter y luego cae a la superficie, formando los rayos. Las partículas finas de roca triturada son más reflectantes que las piezas grandes, por lo que los rayos se ven más brillantes. El entorno espacial, los impactos del polvo y las partículas del viento solar, hacen que los rayos se oscurezcan con el tiempo.

Rayos de Hokusai (NASA)
Rayos de Hokusai (NASA)

Las temperaturas en la superficie de Mercurio son extremas, tanto calientes como frías. Durante el día, las temperaturas en la superficie de Mercurio pueden alcanzar los 430 grados Celsius (800 grados Fahrenheit). Debido a que el planeta no tiene atmósfera para retener ese calor, las temperaturas nocturnas en la superficie pueden bajar a menos de 180 grados Celsius (290 grados Fahrenheit).

Mercurio puede tener hielo en sus polos norte y sur dentro de cráteres profundos, pero solo en regiones de sombra permanente. Allí podría estar lo suficientemente frío para conservar el hielo a pesar de las altas temperaturas en las partes iluminadas por el Sol del planeta.

Atmósfera

En lugar de una atmósfera, Mercurio posee una delgada exosfera formada por átomos expulsados ​​de la superficie por el viento solar y los meteoroides a la deriva. La exosfera de mercurio está compuesta principalmente de oxígeno, sodio, hidrógeno, helio y potasio.

Potencial de Vida

El ambiente de Mercurio no es propicio para la vida como la conocemos. Las temperaturas y la radiación solar que caracterizan a este planeta son muy extremas para que los organismos se adapten.

Lunas

Mercurio no tiene lunas

Magnetosfera

El campo magnético de Mercurio está compensado con respecto al ecuador del planeta. Aunque el campo magnético de Mercurio en la superficie tiene solo el uno por ciento de la fuerza de la Tierra, interactúa con el campo magnético del viento solar para crear a veces intensos tornados magnéticos que canalizan el rápido y caliente plasma del viento solar hacia la superficie del planeta. Cuando los iones golpean la superficie, eliminan los átomos cargados de forma neutra y los envían en un bucle hacia el cielo.

Los Números de Mercurio

  • Mercurio es 2.6x Más Pequeño que la Tierra
  • Distancia Media de la Órbita: 57.909.227 km
  • Velocidad Media de la Órbita: 170.503 km / h
  • Excentricidad de la Órbita: 0.20563593
  • Inclinación Ecuatorial: 0 grados
  • Radio Ecuatorial: 2.439,7 km
  • Circunferencia Ecuatorial: 15.329,1 km
  • Volumen: 60.827.208.742 km cúbicos
  • Densidad: 5,427 g / cm cúbicos
  • Masa: 330.104.000.000.000.000.000.000 kg
  • Área de Superficie: 74.797.000 km cuadrados
  • Gravedad de Superficie: 3,7 m / s cuadrado
  • Velocidad de Escape: 15.300 km / h
Mercurio desde la nave MESSENGER (NASA)
Mercurio desde la nave MESSENGER (NASA)

Exploración

Debido a que Mercurio está tan cerca del Sol, es difícil de observar directamente desde la Tierra, excepto durante el amanecer o el crepúsculo, cuando el brillo del Sol no supera al pequeño Mercurio. Sin embargo, 13 veces por siglo, los observadores en la Tierra pueden ver a Mercurio atravesar la cara del Sol, un evento llamado tránsito. Estos tránsitos raros caen dentro de varios días del 8 de mayo y el 10 de noviembre. Los primeros tránsitos de Mercurio en el siglo XXI ocurrieron el 7 de mayo de 2003, el 8 de noviembre de 2006 y el 9 de mayo de 2016. El próximo será el 11 de noviembre de 2019.

La primera nave espacial que visitó Mercurio fue la Mariner 10, que capturó cerca del 45 por ciento de la superficie. Y la nave espacial MESSENGER voló sobre Mercurio tres veces y orbitó el planeta durante cuatro años antes de estrellarse en su superficie. La Agencia Espacial Europea lanzó su primera misión para explorar Mercurio, BepiColombo, en 2018 y se calcula que llegue a Mercurio en 2025.

Eventos Significativos

  • 1631: Thomas Harriott y Galileo Galilei observan Mercurio con el telescopio recién inventado
  • 1631: Pierre Gassendi utiliza un telescopio para observar desde la Tierra como Mercurio cruza la cara del Sol
  • 1965: creyendo incorrectamente durante siglos que el mismo lado de Mercurio siempre se enfrenta al Sol, los astrónomos que usan el radar encuentran que el planeta gira tres veces por cada dos órbitas
  • 1974-1975: Mariner 10 fotografía aproximadamente la mitad de la superficie de Mercurio durante tres sobrevuelos
  • 1991: los científicos que usan radares basados ​​en la Tierra encuentran signos de hielo encerrados en áreas permanentemente sombreadas de cráteres en las regiones polares de Mercurio
  • 2008-2009: MESSENGER observa Mercurio durante tres vuelos
  • 2011: MESSENGER comienza su misión orbital en Mercurio, produciendo un tesoro de imágenes, datos compositivos y descubrimientos científicos
  • 2015: MESSENGER se estrelló deliberadamente en Mercurio después de gastar todo su combustible, poniendo fin a su misión

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