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Sistema Solar

Planeta Neptuno

Planeta Neptuno

Neptuno

Oscuro, frío y azotado por vientos supersónicos, el gigante de hielo Neptuno es el octavo y más distante planeta de nuestro sistema solar. Más de 30 veces más lejos del Sol que la Tierra, Neptuno es el único planeta de nuestro sistema solar que no es visible a simple vista. En 2011, Neptuno completó su primera órbita de 165 años desde su descubrimiento en 1846.

Neptuno está tan lejos del Sol que el mediodía en el gran planeta azul nos parecería un crepúsculo oscuro. La cálida luz que vemos aquí en nuestro planeta es aproximadamente 900 veces más brillante que la luz del sol en Neptuno.

El gigante de hielo Neptuno fue el primer planeta ubicado a través de cálculos matemáticos. Usando predicciones hechas por Urbain Le Verrier, Johann Galle descubrió el planeta en 1846. El planeta lleva el nombre del dios romano del mar, como lo sugiere Le Verrier

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Neptuno de un Vistazo

Gigante

Neptuno es aproximadamente cuatro veces más ancho que la Tierra. Si la Tierra fuera una manzana grande, Neptuno sería del tamaño de una pelota de baloncesto.

El Octavo

Neptuno orbita nuestro Sol, una estrella, y es el octavo planeta desde el Sol a una distancia de unos 4.500 millones de kilómetros.

Día Corto / Año Largo

Neptuno tarda unas 16 horas en rotar una vez (un día neptuniano) y unos 165 años terrestres en orbitar el sol (un año neptuniano).

Coloso de Hielo

Neptuno es un gigante de hielo. La mayor parte de su masa es un fluido caliente y denso de materiales “helados” (agua, metano y amoníaco) sobre un pequeño núcleo rocoso.

Gaseoso

La atmósfera de Neptuno está compuesta principalmente de hidrógeno molecular, helio atómico y metano.

Lunas

Neptuno tiene 14 lunas conocidas que llevan el nombre de dioses marinos y ninfas en la mitología griega.

Anillos Débiles

Neptuno tiene al menos cinco anillos principales y cuatro arcos de anillo más, que son grupos de polvo y escombros probablemente formados por la gravedad de una luna cercana.

Viaje a Neptuno

Voyager 2 es la única nave espacial que ha visitado Neptuno. Ninguna nave espacial ha orbitado este planeta distante para estudiarlo detenidamente y de cerca.

Sin Vida

Neptuno no puede soportar la vida tal como la conocemos.

Algo Genial

Debido a la órbita elíptica del planeta enano Plutón, a veces Plutón está más cerca del Sol (y de nosotros) que Neptuno.

Curiosidad

Neptuno es el mundo más ventoso de nuestro sistema solar. Los vientos azotan las nubes de metano congelado en todo el planeta a velocidades de más de 2.000 km / h (1.200 mph), cerca de la velocidad máxima de un avión de combate F / A-18 Hornet. Los vientos más poderosos de la Tierra golpean solo alrededor de 400 km / h (250 mph).

Cultura Popular

Aunque Neptuno es el planeta más alejado de nuestro Sol, es una parada frecuente en la cultura popular y la ficción. El planeta sirvió como telón de fondo para la película de terror de ciencia ficción de 1997 Event Horizon, mientras que en la serie de dibujos animados Futurama, el personaje Robot Santa Claus tiene su base de operaciones en el polo norte de Neptuno. Los fanáticos del Dr. Who recordarán que un episodio titulado “Sleep No More” se desarrolla en una estación espacial que orbita Neptuno. Y en el episodio piloto de Star Trek: Enterprise, “Broken Bow”, los espectadores aprenden que a una velocidad warp 4,5, es posible volar a Neptuno y regresar a la Tierra en seis minutos

Características de Neptuno

Neptuno (NASA)
Neptuno (NASA)

Tamaño y Distancia

Con un radio de 24.622 kilómetros, Neptuno es aproximadamente cuatro veces más ancho que la Tierra. Si la Tierra fuera del tamaño de una moneda de cinco céntimos, Neptuno sería casi tan grande como una pelota de béisbol.

Desde una distancia promedio de 4.500 millones de kilómetros, Neptuno está a 30 unidades astronómicas del Sol. Una unidad astronómica (abreviada como AU), es la distancia del Sol a la Tierra. Desde esta distancia, la luz solar tarda 4 horas en viajar desde el Sol hasta Neptuno.

Órbita y Rotación

Un día en Neptuno lleva aproximadamente 16 horas (el tiempo que tarda Neptuno en girar una vez). Y Neptuno hace una órbita completa alrededor del Sol (un año en tiempo neptuniano) en aproximadamente 165 años terrestres (60.190 días terrestres).

A veces, Neptuno está incluso más lejos del Sol que el planeta enano Plutón. La órbita altamente excéntrica de forma ovalada de Plutón lo lleva dentro de la órbita de Neptuno durante un período de 20 años cada 248 años terrestres. Este cambio, en el que Plutón está más cerca del Sol que Neptuno, ocurrió más recientemente de 1979 a 1999. Sin embargo, Plutón nunca puede chocar contra Neptuno, porque por cada tres vueltas que Neptuno da alrededor del Sol, Plutón hace dos. Este patrón repetitivo evita acercamientos cercanos de los dos cuerpos.

El eje de rotación de Neptuno está inclinado 28 grados con respecto al plano de su órbita alrededor del Sol, que es similar a las inclinaciones axiales de Marte y la Tierra. Esto significa que Neptuno experimenta estaciones al igual que nosotros en la Tierra. Sin embargo, dado que su año es tan largo, cada una de las cuatro estaciones dura más de 40 años.

Estructura

Neptuno es uno de los dos gigantes de hielo en el sistema solar exterior (el otro es Urano). La mayoría (80 por ciento o más) de la masa del planeta está compuesta de un fluido denso y caliente de materiales “helados” (agua, metano y amoníaco) sobre un pequeño núcleo rocoso. De los planetas gigantes, Neptuno es el más denso.

Los científicos piensan que podría haber un océano de agua súper caliente bajo las frías nubes de Neptuno. No se evapora porque la presión increíblemente alta lo mantiene encerrado dentro.

Formación

Neptuno tomó forma cuando el resto del sistema solar se formó hace unos 4.500 millones de años, cuando la gravedad atrajo remolinos de gas y polvo para convertirse en este gigante de hielo. Al igual que su vecino Urano, Neptuno probablemente se formó más cerca del Sol y se trasladó al sistema solar exterior hace unos 4 mil millones de años.

Superficie

Neptuno no tiene una superficie sólida. Su atmósfera (compuesta principalmente de hidrógeno, helio y metano) se extiende a grandes profundidades, fusionándose gradualmente en agua y otros hielos derretidos sobre un núcleo sólido más pesado con aproximadamente la misma masa que la Tierra.

Atmósfera

La atmósfera de Neptuno está compuesta principalmente de hidrógeno y helio con solo un poco de metano. El vecino de Neptuno, Urano, es de un color verde azulado debido a ese metano atmosférico, pero Neptuno es un azul más vivo y brillante, por lo que debe haber un componente desconocido que cause el color más intenso.

Neptuno es el mundo más ventoso de nuestro sistema solar. A pesar de su gran distancia y baja entrada de energía del Sol, los vientos de Neptuno pueden ser tres veces más fuertes que los de Júpiter y nueve veces más fuertes que los de la Tierra. Estos vientos azotan las nubes de metano congelado en todo el planeta a velocidades de más de 2.000 kilómetros por hora. Incluso los vientos más poderosos de la Tierra golpean solo alrededor de 400 kilómetros por hora.

En 1989, una gran tormenta de forma ovalada en el hemisferio sur de Neptuno, denominada “Gran Mancha Oscura”, era lo suficientemente grande como para contener toda la Tierra. Esa tormenta ha desaparecido desde entonces, pero han aparecido nuevas en diferentes partes del planeta.

Magnetosfera

El eje principal del campo magnético de Neptuno se vuelca unos 47 grados en comparación con el eje de rotación del planeta. Al igual que Urano, cuyo eje magnético está inclinado a unos 60 grados del eje de rotación, la magnetosfera de Neptuno sufre variaciones salvajes durante cada rotación debido a esta desalineación. El campo magnético de Neptuno es aproximadamente 27 veces más poderoso que el de la Tierra.

Anillos

Neptuno tiene al menos cinco anillos principales y cuatro arcos de anillo prominentes que conocemos hasta ahora. Comenzando cerca del planeta y moviéndose hacia afuera, los anillos principales se llaman Galle, Leverrier, Lassell, Arago y Adams. Se cree que los anillos son relativamente jóvenes y de corta duración.

El sistema de anillos de Neptuno también tiene grupos de polvo peculiares llamados arcos. Cuatro arcos prominentes llamados Liberté (Libertad), Egalité (Igualdad), Fraternité (Fraternidad) y Courage están en el anillo más externo, Adams. Los arcos son extraños porque las leyes del movimiento predecirían que se extenderían de manera uniforme en lugar de permanecer agrupados. Los científicos ahora piensan que los efectos gravitacionales de Galatea, una luna justo dentro del anillo, estabiliza estos arcos.

Lunas

Neptuno tiene 14 lunas conocidas. La luna más grande de Neptuno, Tritón, fue descubierta el 10 de octubre de 1846 por William Lassell, solo 17 días después de que Johann Gottfried Galle descubriera el planeta. Dado que Neptuno recibió el nombre del dios romano del mar, sus lunas llevan el nombre de varios dioses marinos menores y ninfas en la mitología griega.

Tritón es la única luna grande en el sistema solar que rodea su planeta en una dirección opuesta a la rotación del planeta (una órbita retrógrada), lo que sugiere que alguna vez pudo haber sido un objeto independiente que Neptuno capturó. Tritón es extremadamente frío, con temperaturas superficiales alrededor de menos 235 grados Celsius. Y, sin embargo, a pesar de esta congelación profunda en Tritón, la Voyager 2 descubrió géiseres que arrojan material helado hacia arriba a más de 8 kilómetros. La delgada atmósfera de Tritón, también descubierta por Voyager, se ha detectado desde la Tierra varias veces desde entonces, y se está calentando, pero los científicos aún no saben por qué.

Potencial para la Vida

El entorno de Neptuno no es propicio para la vida tal como la conocemos. Las temperaturas, presiones y materiales que caracterizan a este planeta son muy extremos y volátiles para que los organismos se adapten.

Los Números de Neptuno

  • Neptuno es 3,9 veces más grande que la Tierra
  • Fecha de Descubrimiento: 23 de septiembre de 1846
  • Descubierto por: Urbain Le Verrier, John Couch Adams, Johann Galle
  • Distancia Media de Órbita: 4.498.396.441 km
  • Velocidad Media de Órbita: 19.566 km / h
  • Eccentricidad de Órbita: 0,00859048
  • Inclinación Ecuatorial: 28,3 grados
  • Radio Ecuatorial: 24.622 km
  • Circunferencia Ecuatorial: 154.704,6 km
  • Volumen: 62.525.703.987.421 km cúbicos
  • Densidad: 1,638 g / cm cúbicos
  • Masa: 102.410.000.000.000.000.000.000.000 kg
  • Área de Superficie: 7.618.272.763 km cuadrados
  • Gravedad Superficial: 11,15 m / s cuadrado
  • Velocidad de Escape: 84.816 km / h
  • Componentes Atmosféricos: Hidrógeno, Helio, Metano

Eventos Significativos

Galileo registró a Neptuno como una estrella fija durante las observaciones con su pequeño telescopio en 1612 y 1613. Más de 200 años después, el gigante de hielo Neptuno se convirtió en el primer planeta ubicado a través de predicciones matemáticas en lugar de observaciones regulares del cielo. Debido a que Urano no viajó exactamente como los astrónomos lo esperaban, el matemático francés Urbain Joseph Le Verrier propuso la posición y la masa de un planeta entonces desconocido que podría causar los cambios observados en la órbita de Urano. Le Verrier envió sus predicciones a Johann Gottfried Galle en el Observatorio de Berlín, quien encontró a Neptuno en su primera noche de búsqueda en 1846. Diecisiete días después, también se descubrió la luna más grande de Neptuno, Tritón.

Más de 140 años después, en 1989, la Voyager 2 de la NASA se convirtió en la primera y única nave espacial en estudiar de cerca a Neptuno. La Voyager devolvió una gran cantidad de información sobre Neptuno y sus lunas, y confirmó la evidencia de que el mundo gigante tenía anillos débiles como los otros planetas gaseosos. Los científicos también usan el telescopio espacial Hubble y potentes telescopios terrestres para recopilar más información sobre este planeta distante

  • 1612: Galileo registra incorrectamente a Neptuno como una estrella fija durante las observaciones con su pequeño telescopio.
  • 1846: Utilizando cálculos matemáticos, los astrónomos descubren Neptuno, aumentando el número de planetas conocidos a ocho. La luna más grande de Neptuno, Tritón, se encuentra el mismo año.
  • 1983: Pioneer 10 cruza la órbita de Neptuno y se convierte en el primer objeto hecho por el hombre en viajar más allá de las órbitas de los planetas de nuestro sistema solar. La nave espacial permanece en una trayectoria que se dirige hacia la estrella roja Aldebarán (en la constelación de Tauro) y se espera que pase por ella en unos 2.000.000 de años.
  • 1984: Los astrónomos encuentran evidencia de la existencia de un sistema de anillos alrededor de Neptuno.
  • 1989: Voyager 2 se convierte en la primera y única nave espacial en visitar Neptuno, pasando a unos 4.800 kilómetros sobre el polo norte del planeta.
  • 2002: Utilizando técnicas de observación mejoradas, los astrónomos descubren cuatro lunas nuevas que orbitan alrededor de Neptuno: Laomedia, Neso, Sao y Halimede.
  • 2003: se descubre otra luna, Psamathe, utilizando telescopios terrestres.
  • 2005: Los científicos que utilizan el Observatorio Keck toman imágenes de los anillos exteriores y descubren que algunos de los arcos de los anillos se han deteriorado.
  • 2011: Neptuno completa su primera órbita solar de 165 años desde su descubrimiento en 1846.
  • 2013: Un científico que estudia los arcos de anillo de Neptuno en imágenes de archivo del Telescopio Espacial Hubble encuentra una decimocuarta luna de Neptuno previamente desconocida, designada provisionalmente como S / 2004 N 1.
  • 2016: Los científicos que usan el telescopio espacial Hubble descubren una nueva mancha oscura en Neptuno, el primer vórtice atmosférico nuevo visto en el siglo XXI.

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