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Sistema Solar

Planetas

El Sistema Solar y los Planetas
脥ndice

Los Planetas

Los planetas Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, J煤piter, Saturno, Urano y Neptuno, planetas enanos como Plut贸n, docenas de lunas y millones de asteroides, cometas y meteoroides forman nuestro sistema solar junto con nuestra estrella, el Sol y todo lo relacionado con la gravedad.

M谩s all谩 de nuestro propio sistema solar, hemos descubierto miles de sistemas planetarios orbitando otras estrellas en la V铆a L谩ctea.

Nuestro sistema planetario est谩 ubicado en un brazo espiral exterior de la galaxia V铆a L谩ctea.

驴Quieres crear tu propio Sistema Solar con los tama帽os de los planetas a escala? Hecha un vistazo a nuestra p谩gina de maquetas.


Mercurio (el m谩s cercano y el m谩s peque帽o)

Planeta Mercurio
Planeta Mercurio (NASA)

Mercurio es el planeta m谩s peque帽o de nuestro sistema solar y el m谩s cercano al Sol, Mercurio es solo un poco m谩s grande que la Luna de la Tierra.

Desde la superficie de Mercurio, el Sol parecer铆a m谩s de tres veces m谩s grande que cuando se ve desde la Tierra, y la luz solar ser铆a siete veces m谩s brillante.

A pesar de su proximidad al Sol, Mercurio no es el planeta m谩s caliente de nuestro sistema solar, ese honor pertenece al cercano Venus, gracias a su densa atm贸sfera.


Venus

Planeta Venus
Planeta Venus (NASA)

El planeta Venus es el segundo planeta m谩s cercano al Sol y nuestro vecino planetario m谩s cercano, Venus es similar en estructura y tama帽o a la Tierra, pero en la actualidad es un mundo muy diferente.

Venus gira lentamente en la direcci贸n opuesta a la mayor铆a de los planetas.

Su espesa atm贸sfera atrapa el calor en un efecto invernadero desbocado, lo que lo convierte en el planeta m谩s caliente de nuestro sistema solar, con temperaturas en la superficie lo suficientemente altas como para derretir el plomo.

Los destellos debajo de las nubes revelan volcanes y monta帽as deformes.


La Tierra

Planeta Tierra
Planeta Tierra (NASA)

El planeta Tierra, nuestro planeta de origen, es el tercer planeta desde el Sol, y el 煤nico lugar que conocemos hasta ahora que est谩 habitado por seres vivos.

Si bien la Tierra es solo el quinto planeta m谩s grande del sistema solar, es el 煤nico mundo en nuestro sistema solar con agua l铆quida en la superficie.

Solo un poco m谩s grande que el cercano planeta Venus, la Tierra es el m谩s grande de los cuatro planetas m谩s cercanos al Sol, todos los cuales est谩n compuestos de roca y metal.

El nombre de la Tierra tiene al menos 1.000 a帽os de antig眉edad. Todos los planetas, excepto la Tierra, fueron nombrados por nombres de dioses y diosas griegos y romanos.

Sin embargo, el nombre de Earth (la Tierra) es una palabra germ谩nica, que simplemente significa 芦la tierra禄.


Marte

Planeta Marte
Planeta Marte – Valle de las Marianas (NASA)

El planeta Marte es el cuarto planeta desde el Sol, Marte es un mundo polvoriento, fr铆o y des茅rtico con una atm贸sfera muy delgada. Este din谩mico planeta tiene estaciones, casquetes polares, volcanes extintos, ca帽ones y clima.

Marte es uno de los cuerpos m谩s explorados en nuestro sistema solar, y es el 煤nico planeta al que hemos enviado rovers para recorrer el paisaje extraterrestre.

Estos exploradores rob贸ticos han encontrado muchas evidencias de que Marte era mucho m谩s h煤medo y c谩lido, con una atm贸sfera m谩s gruesa, hace miles de millones de a帽os.


J煤piter

Planeta J煤piter
Planeta J煤piter y su Luna Volc谩nica 脥o (NASA)

El planeta J煤piter tiene una larga historia de descubrimientos cient铆ficos sorprendentes, desde 1610, cuando Galileo Galilei encontr贸 las primeras lunas m谩s all谩 de la Tierra. Ese descubrimiento cambi贸 la forma en que vemos el universo.

Quinto planeta en l铆nea con el Sol, J煤piter es, con mucho, el planeta m谩s grande del sistema solar: m谩s del doble de masivo que todos los dem谩s planetas combinados.

Las rayas y remolinos familiares de J煤piter son en realidad nubes ventosas de amoniaco y agua, flotando en una atm贸sfera de hidr贸geno y helio.

El ic贸nico Gran Punto Rojo de J煤piter es una tormenta gigante m谩s grande que la Tierra que se ha desatado durante cientos de a帽os.

Una nave espacial, la Juno de la NASA, est谩 explorando este mundo gigante.


Saturno

Planeta Saturno
Planeta Saturno (NASA)

Saturno es el sexto planeta desde el Sol y el segundo planeta m谩s grande de nuestro sistema solar despu茅s de J煤piter.

Adornado con miles de hermosos discos, Saturno es 煤nico entre los planetas. No es el 煤nico planeta que tiene anillos, hechos de trozos de hielo y roca, pero ninguno es tan espectacular o tan complicado como el de Saturno.

Al igual que el gigante de los gases J煤piter, Saturno es una bola masiva hecha principalmente de hidr贸geno y helio.


Urano

Planeta Urano
Planeta Urano (NASA)

El primer planeta encontrado con la ayuda de un telescopio, el planeta Urano fue descubierto en 1781 por el astr贸nomo William Herschel, aunque originalmente pens贸 que era un cometa o una estrella.

Dos a帽os m谩s tarde, el objeto fue aceptado universalmente como un nuevo planeta, en parte debido a las observaciones del astr贸nomo Johann Elert Bode.

Herschel intent贸, sin 茅xito, nombrar a su descubrimiento Georgium Sidus como el rey Jorge III. En su lugar el planeta se llama as铆 por Urano, el dios griego del cielo, seg煤n lo sugerido por Johann Bode.


Neptuno

Planeta Neptuno
Planeta Neptuno (NASA)

El planeta Neptuno es oscuro, fr铆o y azotado por vientos supers贸nicos, el gigante de hielo Neptuno es el octavo y m谩s lejano planeta de nuestro sistema solar.

M谩s de 30 veces m谩s lejos del Sol que la Tierra, Neptuno es el 煤nico planeta de nuestro sistema solar no visible a simple vista y el primero predicho por las matem谩ticas antes de su descubrimiento.

En 2011, Neptuno complet贸 su primera 贸rbita de 165 a帽os desde su descubrimiento en 1846.

La Voyager 2 de la NASA es la 煤nica nave espacial que ha visitado Neptune de cerca. Pas贸 volando en 1989 en su salida del sistema solar.


Planetas Enanos

Plut贸n

Planeta Plut贸n
Planeta Plut贸n y su Luna Caronte (NASA)

El planeta Plut贸n, que es m谩s peque帽o que la Luna de la Tierra, tiene un glaciar con forma de coraz贸n con un tama帽o casi dos veces el de Espa帽a.

Este mundo fascinante tiene cielos azules, lunas giratorias, monta帽as tan altas como los Alpes, y nieva, pero la nieve es roja.

El 14 de julio de 2015, la nave espacial New Horizons de la NASA realiz贸 su hist贸rico vuelo a trav茅s del sistema de Plut贸n, que proporciona las primeras im谩genes de primer plano de Plut贸n y sus lunas y recopila otros datos que han transformado nuestra comprensi贸n de estos mundos misteriosos.

La frontera exterior del sistema solar.

芦La complejidad del sistema de Plut贸n, desde su geolog铆a hasta su sistema satelital y su atm贸sfera, ha superado nuestra imaginaci贸n禄, dijo Alan Stern, investigador principal de New Horizons del Southwest Research Institute en Boulder, Colorado. 芦Por todas partes nos encontramos con nuevos misterios禄.


Ceres

Planeta Ceres
Planeta Ceres (NASA)

El planeta enano Ceres es el objeto m谩s grande en el cintur贸n de asteroides entre Marte y J煤piter y el 煤nico planeta enano ubicado en el sistema solar interior.

Fue el primer miembro del cintur贸n de asteroides que se descubri贸 cuando Giuseppe Piazzi lo vio en 1801. Y cuando Dawn lleg贸 en 2015, Ceres se convirti贸 en el primer planeta enano en recibir una visita de una nave espacial.

Llamado un asteroide durante muchos a帽os, Ceres es mucho m谩s grande y tan diferente de sus vecinos rocosos que los cient铆ficos lo clasificaron como un planeta enano en 2006.

Aunque Ceres representa el 25 por ciento de la masa total del cintur贸n de asteroides, el peque帽o Plut贸n es 14 veces m谩s grande.

Ceres lleva el nombre de la diosa romana del ma铆z y las cosechas. La palabra cereal proviene del mismo nombre.


Makemake

Planeta Makemake
Planeta Makemake (NASA)

Junto con los compa帽eros planetas enanos Plut贸n, Eris y Haumea, Makemake se encuentra en el Cintur贸n de Kuiper, una regi贸n fuera de la 贸rbita de Neptuno.

Un poco m谩s peque帽o que Plut贸n, Makemake es el segundo objeto m谩s brillante en el Cintur贸n de Kuiper visto desde la Tierra (mientras que Plut贸n es el m谩s brillante).

Se necesitan aproximadamente 305 a帽os terrestres para que este planeta enano haga un viaje alrededor del sol.

Makemake ocupa un lugar importante en la historia de los estudios del sistema solar porque, junto con Eris, fue uno de los objetos cuyo descubrimiento llev贸 a la Uni贸n Astron贸mica Internacional a reconsiderar la definici贸n de un planeta y crear el nuevo grupo de planetas enanos.

El planeta Makemake debe su nombre al dios Rapanui de la fertilidad.


Haumea

Planeta Haumea
Planeta Haumea (NASA)

Originalmente designado como EL61 2003 (y apodado Santa por un equipo del descubrimiento), Haumea reside en el cintur贸n de Kuiper y tiene aproximadamente el mismo tama帽o que Plut贸n.

Haumea es uno de los objetos grandes de rotaci贸n m谩s r谩pida de nuestro sistema solar. Su giro r谩pido distorsiona la forma de Haumea, haciendo que este planeta enano parezca un bal贸n rugby.


Eris

Planeta Eris
Planeta Eris (NASA)

Eris es uno de los planetas enanos m谩s grandes conocidos de nuestro sistema solar. Tiene aproximadamente el mismo tama帽o que Plut贸n, pero est谩 tres veces m谩s lejos del Sol.

El planeta Eris primero parec铆a ser m谩s grande que Plut贸n. Esto provoc贸 un debate en la comunidad cient铆fica que llev贸 a la decisi贸n de la Uni贸n Astron贸mica Internacional en 2006 a aclarar la definici贸n de un planeta.

Plut贸n, Eris y otros objetos similares ahora se clasifican como planetas enanos.

Originalmente designado como UB313 2003 (y apodado como la guerrera de la televisi贸n Xena por su equipo de descubrimiento), Eris lleva el nombre de la antigua diosa griega de la discordia y la disputa.

El nombre encaja, ya que Eris permanece en el centro de un debate cient铆fico sobre la definici贸n de un planeta.


Planeta Hipot茅tico

Planeta X o Planeta 9
Recreaci贸n Art铆stica Planeta X – Caltech / R. Da帽o (IPAC) (NASA)

Planeta X

Los investigadores de Caltech han encontrado evidencia matem谩tica que sugiere que puede haber un 芦Planeta X禄 en el sistema solar.

Este hipot茅tico planeta del tama帽o de Neptuno orbita nuestro Sol en una 贸rbita muy alargada m谩s all谩 de Plut贸n.

El objeto, que los investigadores han apodado 芦Planeta Nueve禄, podr铆a tener una masa aproximadamente 10 veces mayor que la de la Tierra y orbitar aproximadamente 20 veces m谩s lejos del Sol que Neptuno en promedio.

Puede tardar entre 10.000 y 20.000 a帽os terrestres en hacer una 贸rbita completa alrededor del Sol.

El anuncio no significa que haya un nuevo planeta en nuestro sistema solar. La existencia de este mundo distante es solo te贸rica en este punto y no se ha realizado una observaci贸n directa del objeto apodado 芦Planeta 9禄.

La predicci贸n matem谩tica de un planeta podr铆a explicar las 贸rbitas 煤nicas de algunos objetos m谩s peque帽os en el Cintur贸n de Kuiper, una regi贸n distante de escombros helados que se extiende mucho m谩s all谩 de la 贸rbita de Neptuno.

Los astr贸nomos ahora est谩n buscando el planeta predicho.

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