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Sistema Solar

Planeta Saturno

Planeta Saturno

Saturno

Saturno es el sexto planeta desde el Sol y el segundo planeta más grande de nuestro sistema solar. Adornado con un deslumbrante sistema de anillos de hielo, Saturno es único entre los planetas.

No es el único planeta que tiene anillos, pero ninguno es tan espectacular o complejo como el de Saturno. Al igual que su compañero gigante de gas Júpiter, Saturno es una bola masiva hecha principalmente de hidrógeno y helio.

Rodeado por más de 60 lunas conocidas, Saturno es el hogar de algunos de los paisajes más fascinantes de nuestro sistema solar. Desde los chorros de agua que rocían Encélado (sexto satélite más grande de Saturno) a los lagos de metano en Titán lleno de humo, el sistema de Saturno es una rica fuente de descubrimiento científico y aún tiene muchos misterios.

Saturno, el planeta más alejado de la Tierra descubierto por el ojo humano sin ayuda, se conoce desde la antigüedad. El planeta lleva el nombre del dios romano de la agricultura y la riqueza, quien también fue el padre de Júpiter.

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Saturno de un Vistazo

Planeta Colosal

Nueve Tierras lado a lado casi abarcarían el diámetro de Saturno. Eso no incluye los anillos de Saturno.

Luz Tenue

Saturno es el sexto planeta desde nuestro Sol (una estrella) y orbita a una distancia de aproximadamente 1,4 mil millones de kilómetros del Sol.

Días Cortos / Años Largos

Saturno tarda aproximadamente 10,7 horas (nadie lo sabe con precisión) para girar sobre su eje una vez, un “día” de Saturno, y 29 años terrestres para orbitar el sol.

Gas Gigante

Saturno es un planeta gigante gaseoso y, por lo tanto, no tiene una superficie sólida como la de la Tierra. Pero podría tener un núcleo sólido en algún lugar.

Aire Caliente

La atmósfera de Saturno está compuesta principalmente de hidrógeno (H 2) y helio (He).

Mini Sistema Solar

Saturno tiene 53 lunas conocidas con 29 lunas adicionales en espera de confirmación de su descubrimiento, es decir, un total de 82 lunas.

Anillos Impresionantes

Saturno tiene el sistema de anillos más espectacular, con siete anillos y varias brechas y divisiones entre ellos.

Destino Raro

Pocas misiones han visitado Saturno: Pioneer 11 y Voyagers 1 y 2 pasaron volando. Pero Cassini orbitó Saturno 294 veces desde 2004 hasta 2017.

¿Sin Vida?

Saturno no puede soportar la vida tal como la conocemos, pero algunas de las lunas de Saturno tienen condiciones que podrían soportar la vida.

Tiene una Pizca de La tierra

Alrededor de dos toneladas de la masa de Saturno provenían de la Tierra: la nave espacial Cassini se vaporizó intencionalmente en la atmósfera de Saturno en 2017.

Curiosidad

Dos veces cada 29 años y medio, el gran planeta Saturno parece sin anillos.

Esta es una ilusión óptica:

Los terrícolas no pueden ver los anillos de Saturno cuando los anillos están de inclinados como se ve desde la Tierra. Apenas son visibles a través de potentes telescopios.

Cultura Popular

Quizás el más icónico de todos los planetas de nuestro sistema solar, Saturno está muy presente en la cultura popular.

Proporciona un telón de fondo para numerosas historias de ciencia ficción, películas y programas de televisión, cómics y videojuegos, incluidos Cthulhu Mythos, WALL-E, 2001: Una Odisea en el Espacio, Star Trek, Dead Space 2 y Final Fantasy VII.

En la película Beetlejuice de Tim Burton, un Saturno polvoriento y ficticio está poblado por gusanos de arena gigantes. Y en la película Interestelar de 2014, el agujero de gusano que permite a los astronautas viajar a otra galaxia aparece cerca de Saturno.

Saturno es también el homónimo del sábado, sin duda el mejor día de la semana.

Características de Saturno

Saturno (NASA)
Saturno (NASA)

Tamaño y Distancia

Con un radio de 58.232 kilómetros, Saturno es 9 veces más ancho que la Tierra. Si la Tierra fuera del tamaño de una moneda de cinco céntimos, Saturno sería casi tan grande como una pelota de voleibol.

Desde una distancia promedio de 1,4 billones de kilómetros, Saturno está a 9,5 unidades astronómicas del Sol. Una unidad astronómica (abreviada como AU), es la distancia del Sol a la Tierra. Desde esta distancia, la luz solar tarda 80 minutos en viajar del Sol a Saturno.

Órbita y Rotación

Saturno tiene el segundo día más corto en el sistema solar. Un día en Saturno lleva solo 10,7 horas (el tiempo que tarda Saturno en rotar o girar una vez), y Saturno hace una órbita completa alrededor del Sol (un año en tiempo de Saturno) en aproximadamente 29,4 años terrestres (10.756 días terrestres).

Su eje está inclinado 26,73 grados con respecto a su órbita alrededor del Sol, que es similar a la inclinación de 23,5 grados de la Tierra. Esto significa que, como la Tierra, Saturno experimenta estaciones.

Estructura

Al igual que Júpiter, Saturno está hecho principalmente de hidrógeno y helio. En el centro de Saturno hay un núcleo denso de metales como el hierro y el níquel rodeado de material rocoso y otros compuestos solidificados por la intensa presión y el calor. Está envuelto por hidrógeno metálico líquido dentro de una capa de hidrógeno líquido, similar al núcleo de Júpiter pero considerablemente más pequeño.

Es difícil de imaginar, pero Saturno es el único planeta en nuestro sistema solar cuya densidad promedio es menor que el agua. El planeta gaseoso gigante podría flotar en una bañera si existiera algo tan gigantesco.

Formación

Saturno tomó forma cuando el resto del sistema solar se formó hace unos 4.500 millones de años, cuando la gravedad atrajo remolinos de gas y polvo para convertirse en este gigante gaseoso.

Hace unos 4 mil millones de años, Saturno se instaló en su posición actual en el sistema solar exterior, donde es el sexto planeta desde el Sol. Al igual que Júpiter, Saturno está hecho principalmente de hidrógeno y helio, los mismos dos componentes principales que componen el Sol.

Superficie

Como gigante gaseoso, Saturno no tiene una verdadera superficie. El planeta está girando principalmente gases y líquidos más profundos. Si bien una nave espacial no tendría ningún lugar para aterrizar en Saturno, tampoco podría volar ilesa. Las presiones y temperaturas extremas en el interior del planeta aplastan, derriten y vaporizan las naves espaciales que intentan volar hacia el planeta.

Atmósfera

Saturno está cubierto de nubes que aparecen como rayas tenues, corrientes de chorro y tormentas. El planeta tiene muchos tonos diferentes de amarillo, marrón y gris.

Los vientos en la atmósfera superior alcanzan 500 metros por segundo en la región ecuatorial. En contraste, los vientos huracanados más fuertes en la Tierra alcanzan los 110 metros por segundo. Y la presión, del mismo tipo que se siente cuando buceas bajo el agua, es tan poderosa que exprime el gas en líquido.

El polo norte de Saturno tiene una característica atmosférica interesante: una corriente en chorro de seis lados. Este patrón en forma de hexágono se percibió por primera vez en las imágenes de la nave espacial Voyager I y desde entonces ha sido observado más de cerca por la nave espacial Cassini.

Con una extensión de aproximadamente 30.000 kilómetros, el hexágono es una corriente de chorro ondulado de vientos de aproximadamente 322 kilómetros por hora con una tormenta masiva y giratoria en el centro. No hay una característica climática como esta en ningún otro lugar del sistema solar.

Magnetosfera

El campo magnético de Saturno es más pequeño que el de Júpiter, pero sigue siendo 578 veces más poderoso que el de la Tierra. Saturno, los anillos y muchos de los satélites se encuentran totalmente dentro de la enorme magnetosfera de Saturno, la región del espacio en la que el comportamiento de las partículas cargadas eléctricamente está más influenciado por el campo magnético de Saturno que por el viento solar.

Las auroras ocurren cuando las partículas cargadas giran en espiral hacia la atmósfera de un planeta a lo largo de las líneas de campo magnético. En la Tierra, estas partículas cargadas provienen del viento solar. Cassini demostró que al menos algunas de las auroras de Saturno son como las de Júpiter y no se ven afectadas en gran medida por el viento solar. En cambio, estas auroras son causadas por una combinación de partículas expulsadas de las lunas de Saturno y la alta velocidad de rotación del campo magnético de Saturno. Pero estas auroras “no de origen solar” aún no se comprenden completamente.

Anillos

Se cree que los anillos de Saturno son trozos de cometas, asteroides o lunas destrozadas que se rompieron antes de llegar al planeta, destrozados por la poderosa gravedad de Saturno. Están hechos de miles de millones de pequeños trozos de hielo y roca recubiertos con otro material como el polvo.

Las partículas del anillo en su mayoría van desde pequeños granos de hielo del tamaño de polvo hasta trozos tan grandes como una casa. Algunas partículas son tan grandes como las montañas. Los anillos se verían principalmente blancos si los miraras desde las nubes de Saturno, y curiosamente, cada anillo orbita a una velocidad diferente alrededor del planeta.

El sistema de anillos de Saturno se extiende hasta 282.000 kilómetros del planeta, sin embargo, la altura vertical es normalmente de unos 10 metros en los anillos principales. Nombrados alfabéticamente en el orden en que fueron descubiertos, los anillos están relativamente cerca uno del otro, con la excepción de un espacio que mide 4.700 kilómetros de ancho llamado la División Cassini que separa los Anillos A y B. Los anillos principales son A, B y C. Los anillos D, E, F y G son más débiles y más recientemente descubiertos.

Comenzando en Saturno y moviéndose hacia afuera, está el anillo D, el anillo C, el anillo B, la división Cassini, el anillo A, el anillo F, el anillo G y, finalmente, el anillo E. Mucho más lejos, está el muy débil anillo de Phoebe en la órbita de la luna de Saturno, Phoebe.

Lunas

Saturno es el hogar de una gran variedad de mundos intrigantes y únicos. Desde la superficie cubierta de neblina de Titán hasta Phoebe, llena de cráteres, cada una de las lunas de Saturno cuenta otra parte de la historia que rodea el sistema de Saturno. Actualmente Saturno tiene 53 lunas confirmadas con 29 lunas provisionales adicionales en espera de confirmación.

Potencial para la Vida

El entorno de Saturno no es propicio para la vida tal como la conocemos. Las temperaturas, presiones y materiales que caracterizan a este planeta son muy extremos y volátiles para que los organismos se adapten.

Si bien el planeta Saturno es un lugar poco probable para que los seres vivos se arraiguen, lo mismo no es cierto para algunas de sus muchas lunas. Satélites como Encélado y Titán, hogar de océanos internos, posiblemente podrían albergar la vida.

Los Números de Saturno

  • Saturno es 9,1 más grande que la Tierra
  • Distancia Media de Órbita: 1.426.666.422 km
  • Velocidad Media de Órbita: 34.701 km / h
  • Eccentricidad de Órbita: 0,05386179
  • Inclinación Ecuatorial: 26,7 grados
  • Radio Ecuatorial: 58.232 km
  • Circunferencia Ecuatorial: 365.882,4 km
  • Volumen: 827.129.915.150.897 km cúbicos
  • Densidad: 0,687 g / cm cúbico
  • Masa: 568.319.000.000.000.000.000.000.000 kg
  • Área de Superficie: 42.612.133.285 km cuadrados
  • Gravedad Superficial: 10,4 * m / s cuadrado
  • Velocidad de Escape: 129.924 km / h
  • Componentes Atmosféricos: Hidrógeno, Helio

Eventos Significativos

  • ~ 700 a. C.: los registros escritos más antiguos que documentan Saturno se atribuyen a los asirios. Ellos describieron el planeta de los anillos como un brillo en la noche y lo llamaron “Estrella de Ninib.”
  • ~ 400 a. C.: los astrónomos griegos antiguos nombran lo que creen que es una estrella errante en honor de Kronos, el dios de la agricultura. Los romanos luego cambian el nombre a Saturno, su dios de la agricultura.
  • Julio de 1610: Galileo Galilei ve los anillos de Saturno a través de un telescopio, pero los confunde con un “planeta triple”.
  • 1655: Christiaan Huygens descubre los anillos de Saturno y su luna más grande, Titán.
  • 1675: el astrónomo nacido en Italia Jean-Dominique Cassini descubre una “división” entre lo que ahora se llaman los anillos A y B.
  • 1 de septiembre de 1979: Pioneer 11 es la primera nave espacial en llegar a Saturno. Entre los muchos descubrimientos de Pioneer 11 se encuentran el anillo F de Saturno y una luna nueva.
  • 1980 y 1981: en su sobrevuelo de Saturno en 1980, la Voyager 1 revela la intrincada estructura del sistema de anillos, que consta de miles de rizos. Volando aún más cerca de Saturno en 1981, Voyager 2 proporciona imágenes más detalladas y documenta la delgadez de algunos de los anillos.
  • 1 de julio de 2004: la nave espacial Cassini de la NASA se convierte en la primera en orbitar Saturno, comenzando una misión de una década que reveló muchos secretos y sorpresas sobre Saturno y su sistema de anillos y lunas.
  • 14 de enero de 2005: la sonda Huygens de la Agencia Espacial Europea es la primera nave espacial que realiza un aterrizaje suave en la superficie de la luna de otro planeta: en Titán la luna gigante de Saturno. La sonda proporciona el primer estudio directo de la atmósfera de Titán y las primeras y únicas imágenes directas de la superficie de Titán, que está envuelta por espesos trozos de hielo.
  • 17 de septiembre de 2006: los científicos descubren un nuevo anillo. El anillo coincide con las órbitas de las lunas de Saturno, Janus y Epimeteo. Las imágenes tomadas durante una ocultación solar que iluminó el planeta revelaron el nuevo anillo.
  • 2009: el telescopio espacial Spitzer de la NASA revela la presencia de un anillo gigantesco de baja densidad asociado con la lejana luna de Saturno, Phoebe.
  • 15 de septiembre de 2017: Cassini finaliza una misión orbital de 13 años con una espectacular y planificada inmersión en la atmósfera de Saturno, enviando datos científicos hasta el último segundo. Las últimas cinco órbitas de Cassini permiten a los científicos obtener datos directamente la atmósfera de Saturno por primera vez.

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