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Sistema Solar

Planeta Urano

Planeta Urano

Urano

El séptimo planeta desde el Sol con el tercer diámetro más grande en nuestro sistema solar, Urano es muy frío y ventoso.

El gigante de hielo está rodeado por 13 anillos débiles y 27 lunas pequeñas a medida que gira en un ángulo de casi 90 grados desde el plano de su órbita. Esta inclinación única hace que Urano parezca girar sobre un costado, orbitando al Sol como una bola rodante.

El primer planeta encontrado con la ayuda de un telescopio, Urano fue descubierto en 1781 por el astrónomo William Herschel, aunque originalmente pensó que era un cometa o una estrella. Dos años después, el objeto fue aceptado universalmente como un nuevo planeta, en parte debido a las observaciones del astrónomo Johann Elert Bode.

William Herschel intentó sin éxito nombrar su descubrimiento Georgium Sidus en referencia al rey Jorge III. En cambio, el planeta recibió el nombre de Urano, el dios griego del cielo, como lo sugirió Johann Bode.

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Urano de un Vistazo

Enorme

Urano es aproximadamente cuatro veces más ancho que la Tierra. Si la Tierra fuera una gran manzana, Urano sería del tamaño de una pelota de baloncesto.

Planeta Errante

Urano orbita alrededor de nuestro Sol, una estrella, y es el séptimo planeta desde el Sol a una distancia de aproximadamente 2,9 billones de kilómetros.

Día Corto / Año Largo

Urano tarda unas 17 horas en rotar una vez (un día de Urano), y unos 84 años terrestres para completar una órbita del Sol (un año de Urano).

Gigante de Hielo

Urano es un gigante de hielo. La mayor parte de su masa es un fluido caliente y denso de materiales “helados” (agua, metano y amoníaco) sobre un pequeño núcleo rocoso.

Gaseoso

Urano tiene una atmósfera compuesta principalmente de hidrógeno molecular y helio atómico, con una pequeña cantidad de metano.

Muchas Lunas

Urano tiene 27 lunas conocidas, y llevan el nombre de personajes de las obras de William Shakespeare y Alexander Pope.

Otro Mundo Anillado

Urano tiene 13 anillos conocidos. Los anillos interiores son estrechos y oscuros y los anillos exteriores son de colores brillantes.

Poco Visitado

Voyager 2 es la única nave espacial que vuela junto a Urano. Ninguna nave espacial ha orbitado este planeta distante para estudiarlo detenidamente y de cerca.

Sin Vida

Urano no puede soportar la vida tal como la conocemos.

Curiosidad

Al igual que Venus, Urano gira de este a oeste. Pero Urano es único en el sentido de que gira de lado.

Características de Urano

Urano (NASA)
Urano (NASA)

Tamaño y Distancia

Con un radio de 25.362 kilómetros, Urano es 4 veces más ancho que la Tierra. Si la Tierra fuera del tamaño de una moneda de cinco céntimos, Urano sería casi tan grande como una pelota de tenis.

Desde una distancia promedio de 2.900 millones de kilómetros, Urano está a 19,8 unidades astronómicas del Sol. Una unidad astronómica (abreviada como AU), es la distancia del Sol a la Tierra. Desde esta distancia, la luz solar tarda 2 horas y 40 minutos en viajar del Sol a Urano.

Órbita y Rotación

Un día en Urano tarda unas 17 horas (el tiempo que tarda Urano en girar una vez). Y Urano hace una órbita completa alrededor del Sol (un año en tiempo de Urano) en aproximadamente 84 años terrestres (30.687 días terrestres).

Urano es el único planeta cuyo ecuador está casi en ángulo recto con su órbita, con una inclinación de 97,77 grados, posiblemente el resultado de una colisión con un objeto del tamaño de la Tierra hace mucho tiempo. Esta inclinación única causa las estaciones más extremas en el sistema solar. Durante casi una cuarta parte de cada año en Urano, el Sol brilla directamente sobre cada polo, sumergiendo la otra mitad del planeta en un invierno oscuro de 21 años.

Urano también es uno de los dos planetas que giran en la dirección opuesta a la mayoría de los planetas (Venus es el otro), de este a oeste.

Estructura

Urano es uno de los dos gigantes de hielo en el sistema solar exterior (el otro es Neptuno). La mayor parte (80 por ciento o más) de la masa del planeta está compuesta por un fluido denso y caliente de materiales “helados” (agua, metano y amoníaco) sobre un pequeño núcleo rocoso. Cerca del núcleo, calienta hasta 4.982 grados Celsius.

Urano es un poco más grande en diámetro que su vecino Neptuno, pero más pequeño en masa. Es el segundo planeta menos denso; Saturno es el menos denso de todos.

Urano obtiene su color azul verdoso del gas metano en la atmósfera. La luz del sol atraviesa la atmósfera y se refleja en las nubes de Urano. El gas metano absorbe la porción roja de la luz, dando como resultado un color azul verdoso.

Formación

Urano se formó cuando el resto del sistema solar se formó hace unos 4.500 millones de años, cuando la gravedad atrajo remolinos de gas y polvo para convertirse en este gigante de hielo. Al igual que su vecino Neptuno, Urano probablemente se formó más cerca del Sol y se mudó al sistema solar exterior hace unos 4 mil millones de años, donde es el séptimo planeta desde el Sol.

Superficie

Como gigante de hielo, Urano no tiene una superficie verdadera. El planeta es principalmente fluidos en remolino. Si bien una nave espacial no tendría ningún lugar para aterrizar en Urano, tampoco podría volar a través de su atmósfera y salir ilesa. Las presiones y temperaturas extremas destruirían una nave espacial de metal.

Atmósfera

La atmósfera de Urano es principalmente hidrógeno y helio, con una pequeña cantidad de metano y trazas de agua y amoníaco. El metano le da a Urano su característico color azul.

Mientras que el Voyager 2 vio solo unas pocas nubes discretas, un Gran Punto Oscuro y un pequeño punto oscuro durante su sobrevuelo en 1986, observaciones más recientes revelan que Urano exhibe nubes dinámicas a medida que se acerca al equinoccio, incluidas las características brillantes que cambian rápidamente.

La atmósfera planetaria de Urano, con una temperatura mínima de -224,2 grados Celsius lo hace aún más frío que Neptuno en algunos lugares.

La velocidad del viento puede alcanzar hasta 900 kilómetros por hora en Urano. Los vientos son retrógrados en el ecuador, soplando en la dirección inversa de la rotación del planeta. Pero más cerca de los polos, los vientos cambian a una dirección programada, fluyendo con la rotación de Urano.

Magnetosfera

Urano tiene una magnetosfera inusual de forma irregular. Los campos magnéticos están normalmente alineados con la rotación de un planeta, pero el campo magnético de Urano está volcado: el eje magnético está inclinado casi 60 grados desde el eje de rotación del planeta, y también está desviado del centro del planeta en un tercio de el radio del planeta.

Las auroras en Urano no están en línea con los polos (como lo están en la Tierra, Júpiter y Saturno) debido al campo magnético asimétrico.

La cola de la magnetosfera detrás de Urano frente al Sol se extiende hacia el espacio por millones de kilómetros. Sus líneas de campo magnético están torcidas por la rotación lateral de Urano en una larga forma de sacacorchos.

Anillos

Urano tiene dos juegos de anillos. El sistema interno de nueve anillos consiste principalmente en anillos estrechos de color gris oscuro. Hay dos anillos externos: el más interno es rojizo como los anillos polvorientos en otras partes del sistema solar, y el anillo externo es azul como el anillo E de Saturno.

En orden de distancia creciente del planeta, los anillos se llaman Zeta, 6, 5, 4, Alfa, Beta, Eta, Gamma, Delta, Lambda, Epsilon, Nu y Mu. Algunos de los anillos más grandes están rodeados por cinturones de polvo fino.

Lunas

Urano tiene 27 lunas conocidas. Si bien la mayoría de los satélites que orbitan alrededor de otros planetas toman su nombre de la mitología griega o romana, las lunas de Urano son únicas en el nombre de personajes de las obras de William Shakespeare y Alexander Pope.

Todas las lunas internas de Urano parecen ser aproximadamente la mitad de hielo de agua y mitad de roca. La composición de las lunas exteriores sigue siendo desconocida, pero probablemente son asteroides capturados.

Potencial para la Vida

El entorno de Urano no es propicio para la vida tal como la conocemos. Las temperaturas, presiones y materiales que caracterizan a este planeta son muy extremos y volátiles para que los organismos se adapten.

Los Números de Urano

  • Urano es 4 veces más grande que la Tierra
  • Distancia Media de Órbita: 2.870.658.186 km
  • Velocidad Media de Órbita: 24.477 km / h
  • Eccentricidad de Órbita: 0,04725744
  • Inclinación Ecuatorial: 97,8 grados (rotación retrógrada)
  • Radio Ecuatorial: 25,362 km
  • Circunferencia Ecuatorial: 159.354,1 km
  • Volumen: 68.334.355.695.584 km cúbicos
  • Densidad: 1,270 g / cm cúbico
  • Masa: 86.810.300.000.000.000.000.000.000 kg
  • Área de Superficie: 8.083.079.690 km cuadrados
  • Gravedad Superficial: 8,87 m / s cuadrado
  • Velocidad de Escape: 76.968 km / h
  • Componentes Atmosféricos: Hidrógeno, Helio, Metano

Eventos Significativos

Solo una nave espacial ha visitado Urano distante. Después de viajar más de 3 mil millones de kilómetros en nueve años, la Voyager 2 de la NASA reunió gran parte de su información relevante sobre el misterioso planeta, incluidos sus anillos y lunas, en solo seis horas.

El resto de lo que sabemos sobre Urano proviene de observaciones a través del telescopio espacial Hubble y varios telescopios terrestres potentes.

  • 13 de marzo de 1781: el astrónomo británico William Herschel descubre a Urano, el primer planeta nuevo descubierto desde la antigüedad, mientras busca estrellas débiles.
  • 1787-1851: se descubren cuatro lunas de Urano y se llaman Titania, Oberon, Ariel y Umbriel.
  • 1948: se descubre otra luna, Miranda.
  • 10 de marzo de 1977: mientras observaban el paso de Urano frente a una estrella distante (SAO 158687), los científicos del Observatorio Aerotransportado de Kuiper y el Observatorio de Perth en Australia estaban ansiosos por una rara oportunidad de observar el planeta distante. Las observaciones antes y después del evento principal llevaron a un descubrimiento importante: Urano, como Saturno, está rodeado de anillos.
  • 24 de enero de 1986: Voyager 2 de la NASA realizó la primera, y hasta ahora la única, visita a Urano. La nave espacial llegó a 81.500 kilómetros de las cimas de las nubes del planeta. La Voyager descubrió 10 lunas nuevas, dos anillos nuevos y un campo magnético más fuerte que el de Saturno.
  • 22 de diciembre de 2005: la NASA anuncia el descubrimiento de un nuevo par de anillos alrededor de Urano y dos nuevas lunas pequeñas (Mab y Cupido) que orbitan el planeta a partir de fotografías tomadas por el telescopio espacial Hubble. El anillo más grande descubierto por Hubble es dos veces el diámetro de los anillos conocidos previamente del planeta.
  • 2006: las observaciones realizadas en el Observatorio Keck y por el Telescopio Espacial Hubble muestran que el anillo exterior de Urano es de color azul mientras que el nuevo anillo interior es rojizo.
  • Diciembre de 2007: Urano llega al equinoccio. Equinoccio es cuando el planeta está completamente iluminado cuando el Sol pasa sobre su ecuador. El equinoccio también trae un cruce de plano de anillo, cuando los anillos de Urano parecen estrecharse a medida que pasan, apareciendo de lado y luego ensanchándose nuevamente como se ve desde la Tierra.
  • 18 de marzo de 2011: New Horizons pasa la órbita de Urano en su camino hacia Plutón, convirtiéndose en la primera nave espacial en viajar más allá de la órbita de Urano desde la Voyager 2. Sin embargo, Urano no estaba cerca del punto de cruce. La nave espacial está dormida durante la mayor parte de su viaje interplanetario de ocho años desde Júpiter a Plutón. Hay controladores de la misión que no se despiertan en New Horizons durante 50 días cada año para realizar los chequeos necesarios en sus instrumentos.

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