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Sistema Solar

Planeta Venus

Planeta Venus

Venus

Venus es el segundo planeta desde el Sol y nuestro vecino planetario más cercano. Similar en estructura y tamaño a la Tierra, Venus gira lentamente en la dirección opuesta a la mayoría de los planetas.

Su espesa atmósfera atrapa el calor en un efecto invernadero desbocado, lo que lo convierte en el planeta más cálido de nuestro sistema solar con temperaturas superficiales lo suficientemente altas como para derretir el plomo. Los destellos debajo de las nubes revelan volcanes y montañas deformadas.

Venus lleva el nombre de la antigua diosa romana del amor y la belleza, conocida como Afrodita por los antiguos griegos.

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Venus de un Vistazo

Parecido Tamaño al de la Tierra

Si el sol fuera tan alto como una puerta normal, la Tierra y Venus tendrían aproximadamente el tamaño de una moneda de cinco céntimos.

Segundo Planeta al Sol

Venus orbita nuestro Sol, una estrella. Venus es el segundo planeta más cercano al sol a una distancia de aproximadamente 108 millones de km.

Días Muy Largos

Un día en Venus dura 243 días terrestres porque Venus gira hacia atrás, con su sol saliendo por el oeste y poniéndose en el este.

Terreno Diverso

La superficie sólida de Venus es un paisaje volcánico cubierto de extensas llanuras con altas montañas volcánicas y vastas mesetas onduladas.

Sin Luna y Sin Anillos

Venus no tiene lunas ni anillos.

Efecto Invernadero

La temperatura de la superficie del planeta es de aproximadamente 465 grados Celsius (900 grados Fahrenheit), lo suficiente como para derretir el plomo.

Agua en Venus

Muchos científicos creen que alguna vez existió agua en la superficie. Los futuros exploradores de Venus buscarán evidencia de un antiguo océano.

Muchos Visitantes

Más de 40 naves espaciales han explorado Venus. La misión Magellan de los años 90 cartografió la superficie del planeta y Akatsuki actualmente está orbitando Venus.

La Vida en Venus

Las temperaturas extremas de Venus y las nubes ácidas lo convierten en un lugar poco probable para la vida tal como la conocemos.

Atmósfera Supergiratoria

Mientras la superficie gira lentamente, los vientos soplan con la fuerza de un huracán, enviando nubes completamente alrededor del planeta cada cinco días.

Curiosidad

La nave espacial Venera 13 de la Unión Soviética sobrevivió al intenso calor y la presión aplastante de la superficie de Venus durante más de dos horas. Los ingenieros de varias naciones están estudiando actualmente métodos para extender la vida de las naves espaciales robóticas en el entorno extremo.

Venus en la Cultura Popular

Llamada así en honor a la diosa del amor y la belleza, Venus se ha convertido casi en sinónimo de “mujer” en la cultura popular, como lo menciona la famosa guía de relaciones “Los hombres son de Marte, las mujeres son de Venus”.

Como local del sistema solar, Venus era un destino popular para los escritores de ciencia ficción de principios del siglo XX; Antes de saber qué había debajo de la misteriosa capa de nubes de Venus, los escritores podían especular sobre un planeta más hospitalario y sus posibles habitantes.

Más recientemente, Venus ha sido un telón de fondo para videojuegos como Transhuman Space, Battlezone y Destiny. Y en la película animada de Disney La princesa y el sapo, la luciérnaga Ray se enamora de Venus “la estrella de la tarde”, al confundirla con otra luciérnaga.

Características de Venus

Venus
Venus (Simulación por Ordenador NASA)

Tamaño y Distancia

Con un radio de 6.052 kilómetros, Venus tiene aproximadamente el mismo tamaño que la Tierra, solo que un poco más pequeño.

Desde una distancia promedio de 108 millones de kilómetros, Venus está a 0.7 unidades astronómicas del Sol. Una unidad astronómica (abreviada como AU), es la distancia del Sol a la Tierra. La luz solar tarda 6 minutos en viajar del Sol a Venus.

Órbita y Rotación

La rotación y la órbita de Venus son inusuales de varias maneras. Venus es uno de los dos planetas que giran de este a oeste. Solo Venus y Urano tienen esta rotación “hacia atrás”.

Completa una rotación en 243 días terrestres, el día más largo de cualquier planeta en nuestro sistema solar, incluso más de un año entero en Venus. Pero el Sol no sale y establece cada “día” en Venus como lo hace en la mayoría de los otros planetas.

En Venus, un ciclo día-noche dura 117 días terrestres porque Venus gira en la dirección opuesta a su revolución orbital alrededor del Sol.

Venus hace una órbita completa alrededor del Sol (un año en tiempo de Venus) en 225 días terrestres o un poco menos de dos ciclos de día y noche de Venus. Su órbita alrededor del Sol es la más circular de cualquier planeta, casi un círculo perfecto. Las órbitas de otros planetas son más elípticas u ovaladas.

Con una inclinación axial de solo 3 grados, Venus gira casi en posición vertical, por lo que no experimenta estaciones notables.

Formación

Cuando el sistema solar se instaló en su diseño actual hace aproximadamente 4.500 millones de años, Venus se formó cuando la gravedad juntó remolinos de gas y polvo para formar el segundo planeta más cercano al Sol. Al igual que sus planetas terrestres, Venus tiene un núcleo central, un manto rocoso y una corteza sólida.

Estructura

Venus es en muchos aspectos similar a la Tierra en su estructura. Tiene un núcleo de hierro que tiene un radio de aproximadamente 3.200 kilómetros. Encima de eso hay un manto hecho de roca caliente que se agita lentamente debido al calor interior del planeta. La superficie es una delgada corteza de roca que se abulta y se mueve a medida que el manto de Venus cambia y crea volcanes.

Superficie

Desde el espacio, Venus es de color blanco brillante porque está cubierto de nubes que reflejan y dispersan la luz solar. En la superficie, las rocas son de diferentes tonos de gris, como las rocas en la Tierra, pero la espesa atmósfera filtra la luz solar para que todo se vea naranja si estuvieras parado en Venus.

Venus tiene montañas, valles y decenas de miles de volcanes. La montaña más alta de Venus, Maxwell Montes, tiene 8.8 kilómetros de altura, similar a la montaña más alta de la Tierra, el Monte Everest. El paisaje es polvoriento y las temperaturas de la superficie alcanzan los 471 grados Celsius (880 grados Fahrenheit).

Se cree que Venus resurgió por completo por la actividad volcánica hace 300 a 500 millones de años. Venus tiene dos grandes zonas montañosas: Ishtar Terra, aproximadamente del tamaño de Australia, en la región del polo norte; y Afrodita Terra, aproximadamente del tamaño de América del Sur, que se extiende a ambos lados del ecuador y se extiende casi 10.000 kilómetros.

Venus está cubierto de cráteres, pero ninguno tiene menos de 1.5 a 2 kilómetros de ancho. Los meteoritos pequeños se queman en la atmósfera densa, por lo que solo los meteoritos grandes alcanzan la superficie y crean cráteres de impacto.

Casi todas las características de la superficie de Venus llevan el nombre de mujeres notables de la Tierra, tanto mitológicas como reales. Un cráter volcánico lleva el nombre de Sacajawea, la mujer indígena que guió la exploración de Lewis y Clark. Un cañón profundo lleva el nombre de Diana, la diosa romana de la caza.

Superficie de Venus
Superficie de Venus (Perspectiva Tridimensional NASA)

Atmósfera

La atmósfera de Venus se compone principalmente de dióxido de carbono, con nubes de gotas de ácido sulfúrico. La espesa atmósfera atrapa el calor del Sol, lo que resulta en temperaturas superficiales superiores a 470 grados Celsius (880 grados Fahrenheit). La atmósfera tiene muchas capas con diferentes temperaturas. En el nivel donde están las nubes, aproximadamente a 50 kilómetros de la superficie, tiene aproximadamente la misma temperatura que en la superficie de la Tierra.

A medida que Venus avanza en su órbita solar mientras gira lentamente hacia atrás sobre su eje, el nivel superior de las nubes se desliza alrededor del planeta cada cuatro días terrestres, impulsado por vientos huracanados que viajan a aproximadamente 360 kilómetros por hora. Las ráfagas de rayos atmosféricos iluminan estas nubes de rápido movimiento. Las velocidades dentro de las nubes disminuyen con la altura de las nubes, y en la superficie se estima que son solo unos pocos kilómetros por hora.

En el suelo, se vería como un día muy brumoso y nublado en la Tierra. Y la atmósfera es tan pesada que se sentiría como si estuvieras a 1,6 kilómetros de profundidad bajo el agua.

Potencial para la Vida

Ningún humano ha visitado Venus, pero las naves espaciales que han sido enviadas a la superficie de Venus no duran mucho tiempo allí. Las altas temperaturas de la superficie de Venus sobrecalientan la electrónica en las naves espaciales en poco tiempo, por lo que parece poco probable que una persona pueda sobrevivir por mucho tiempo en la superficie de Venus.

Se especula sobre la vida existente en el pasado distante de Venus, así como preguntas sobre la posibilidad de vida en las capas de nubes superiores de la atmósfera de Venus, donde las temperaturas son menos extremas.

Lunas

Venus no tiene lunas.

Anillos

Venus no tiene anillos.

Magnetosfera

A pesar de que Venus es similar en tamaño a la Tierra y tiene un núcleo de hierro de tamaño similar, el campo magnético de Venus es mucho más débil que el de la Tierra debido a la rotación más lenta de Venus.

Venus para Niños

Aunque Venus no es el planeta más cercano al Sol, sigue siendo el más caluroso. Tiene una atmósfera espesa llena de gases de efecto invernadero, dióxido de carbono y nubes de ácido sulfúrico. La atmósfera atrapa el calor y mantiene a Venus muy caliente. Hace tanto calor en Venus que los metales como el plomo serían charcos de líquido derretido.

Venus parece un planeta muy activo. Cuenta con montañas y volcanes. Venus es similar en tamaño a la Tierra. La Tierra es solo un poco más grande.

Venus es inusual porque gira en la dirección opuesta de la Tierra y la mayoría de los otros planetas. Y su rotación es muy lenta.

Los Números de Venus

  • Venus es 1.1 veces más pequeño que la Tierra
  • Distancia Media de la Órbita: 1108.209.475 km
  • Velocidad Media de la Órbita: 126.074 km / h
  • Excentricidad de la Órbita: 0.00677672
  • Inclinación Ecuatorial: 177.3 grados (rotación retrógrada)
  • Radio Ecuatorial: 6.051,8 km
  • Circunferencia Ecuatorial: 38.024,6 km
  • Volumen: 928.415.345.893 km cúbicos
  • Densidad: 5.243 g / cm cúbicos
  • Masa: 4.867.320.000.000.000.000.000.000 kg
  • Área de Superficie: 460.234.317 km cuadrados
  • Gravedad de Superficie: 8,87 m / s cuadrado
  • Velocidad de Escape: 37.296 km / h
  • Componentes Atmosféricos: Dióxido de Carbono, Nitrógeno

Exploración

Se trata del objeto más brillante en el cielo nocturno de la Tierra (además de nuestra luna), Venus ha sido observado durante milenios. Y como uno de los dos cuerpos entre la Tierra y el Sol, Venus atraviesa periódicamente la faz del Sol, un fenómeno llamado tránsito.

Observar los tránsitos de Venus ha ayudado a los astrónomos a estudiar el planeta cercano y a comprender mejor el sistema solar y nuestro lugar en él. Los tránsitos de Venus ocurren en pares con más de un siglo separando cada par, ocurriendo en 1631 – 1639, 1761 – 1769, 1874 – 1882 y 2004 -2012.

El próximo tránsito no es hasta diciembre de 2117. Estas brechas tan largas ocurren entre los tránsitos porque las órbitas de la Tierra y Venus alrededor del sol están inclinadas de manera diferente, por lo que Venus pasa mucho más a menudo entre la Tierra y el Sol sin cruzar la cara del Sol desde nuestra perspectiva.

Naves espaciales de varias naciones han visitado Venus, incluida la exitosa serie Venera de la Unión Soviética que realizó los primeros aterrizajes en la superficie de Venus. La misión Magellan de la NASA, que estudió Venus desde 1990 hasta 1994, utilizó un radar para mapear el 98 por ciento de la superficie del planeta. Actualmente, el proyecto japonés Akatsuki está estudiando Venus desde la órbita.

Eventos Significativos

  • 650 aC: Los astrónomos mayas hacen observaciones detalladas de Venus, lo que lleva a un calendario altamente preciso
  • 1610: Galileo Galilei documenta las fases de Venus en The Starry Messenger
  • 1639: El primer tránsito previsto de Venus se observa en Inglaterra
  • 1671-1769: Dos expediciones europeas para ver a Venus cruzar al Sol conducen a la primera buena estimación de la distancia del Sol desde la Tierra
  • 1961: Los retornos del primer radar de Venus se utilizan para determinar el valor más preciso (en ese momento) para la distancia del Sol desde la Tierra
  • 1962: La nave Mariner 2 de la NASA llega a Venus y revela las temperaturas extremas de la superficie del planeta. Es la primera nave espacial que envía información desde otro planeta
  • 1970-1083: La serie de naves espaciales robóticas Venera de la Unión Soviética realiza varios aterrizajes exitosos en la superficie de Venus, enviando los primeros daros de la superficie de otro planeta, las únicas imágenes de la superficie de Venus hasta la fecha
  • 1990-1994: La nave espacial Magellan de la NASA, en órbita alrededor de Venus, usa un radar para mapear el 98 % de la superficie del planeta
  • 2005-2014: La Agencia Espacial Europea lanza Venus Express para estudiar la atmósfera y la superficie. El orbitador llegó a Venus en abril de 2006 y estudió el planeta hasta 2014
  • 2015: Después de su lanzamiento en 2010, el orbitador Akatsuki (“Dawn”) de Japón alcanza la órbita alrededor de Venus. Esta es la primera misión de Japón para explorar Venus

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